Ecuador: muere una última tortuga gigante de Galápagos

Ecuador: muere una última tortuga gigante de Galápagos
Fecha de publicación: 
25 Junio 2012
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Se trata de "Solitario George" que tenía más de 100 años. Con él se extingue la especie Geochelone nigra abingdoni de la isla Pinta. Seguirán trabajando para conservar ejemplares genéticamente parecidos.

 

"El mundo pierde al Solitario George". Así, con congoja y pesar, el Parque Nacional Galápagos anunció la muerte de la última tortuga terrestre gigante de las Islas.

 

Con la muerte del quelonio, "se extingue la especie en la isla Pinta'', donde se encontraba un centro de crianza, señaló en un emotivo comunicado el Parque Nacional.

 

Las causas de la muerte del "Solitario George" se conocerán una vez que se realice la autopsia respectiva. Las autoridades del Parque quieren saberlo todo: pocas veces los científicos ven a una especie extinguirse ante sus ojos.

 

Según informó el Parque, "Solitario George" tenía más de 100 años. Había sido encontrado en 1972 cuando se creía que la especie de tortugas de la isla Pinta estaba totalmente extinguida.

 

Esa isla había sido invadida por cabras ferales introducidas que acabaron con la vegetación de la que se alimenta la tortuga, reduciendo la población entera a este único individuo.

 

Apenas fue descubierto, "Solitario George" ingresó en un programa de crianza en cautiverio para tratar de que pudiera reproducirse. Era el único sobreviviente de la especie Geochelone nigra abingdoni, originaria de la isla Pinta.

 

Varios fueron los intentos por lograr que el quelonio tuviera descendencia, entre ellas con hembras de la especie Geochelone nigra becki del volcán Wolf en la isla Isabela, con las que logró aparearse después de 15 años de convivencia. Sin embargo, los huevos "resultaron infértiles" y "Solitario George" no pudo tener hijos.

Sus últimos días, el tortugo los vivió en un corral junto a hembras de la especie de la isla Española -genéticamente más cercana a la suya- en Puerto Ayora, isla Santa Cruz. Esta mañana, sus cuidadores lo encontraron muerto.

 

El guardaparque Fausto Llerena, que lo cuidaba con amor y dedicación, se acercó hasta la tortuga al ver que no se movía. Le revisó los signos vitales y descubrió la triste noticia. "Solitario George" ya no respondía. Su cuerpo estaba en dirección al bebedero y su cuidador cree que el animal intentó tomar agua antes de morir. Tras la autopsia, será embalsamado y permanecerá en las islas.

 

Las Islas Galápagos son un archipiélago ubicado en el medio del Océano Pacífico, a casi mil kilómetros de Ecuador, formado por 13 islas volcánicas mayores y otras 6 más pequeñas, además de cientos de islotes y rocas. Están habitadas por especies animales y vegetales, terrestres y marinas, únicas en el mundo, lo que motivó que en 1978 fueran declaradas Patrimonio Natural de la Humanidad por Naciones Unidas.

 

Galápagos comparte ciertas características ecológicas con otros archipiélagos de origen volcánico como la escasez de agua dulce; la persistencia de fenómenos de vulcanismo activo; la presencia de una flora endémica extremadamente sensible a la introducción de especies exóticas y un alta vulnerabilidad frente a las perturbaciones que provoca el hombre. El año pasado recibió más de 185 mil visitantes. Y en lo que va del año, ya recibieron a más de 45 mil.

 

Para julio está previsto que en el Parque se lleve a cabo un taller internacional sobre las estrategias para el manejo de poblaciones de tortugas en los próximos diez años. "Su legado será un mayor esfuerzo en investigación y gestión para restaurar la isla Pinta y todas las otras poblaciones de tortugas gigantes de Galápagos", dijo el director del Parque, Edwin Naula. Con la partida de "Solitario George", el encuentro de científicos tendrá un sabor amargo que intentarán borrar dedicándole el taller en su honor.

 

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