Las deudas del fútbol cubano

Las deudas del fútbol cubano
Fecha de publicación: 
29 Marzo 2012
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Después de la decorosa actuación del equipo nacional cubano de fútbol, sub-23, en los Juegos Panamericanos de Guadalajara, de seguro no pocos esperaban un buen papel de esa selección en el torneo preolímpico de Nashville, en Estados Unidos; sin embargo, la dura realidad volvió a golpear y muy fuerte a los seguidores del más universal de los deportes en Cuba.

En Guadalajara, el equipo sub-23, dirigido por el granmense Alexander González, dejó una buena impresión, porque sufrió dos derrotas por la mínima frente a rivales muy superiores, como Argentina y Costa Rica. Además, igualó sin goles contra Brasil. El once fue eliminado en la primera fase; pero, al menos, quedó la esperanza del evento preolímpico, donde se disputarían dos plazas para la cita estival de Londres.

Cuatro meses más tarde, nueve de los 18 futbolistas que conformaron el equipo panamericano se unieron a un nuevo grupo de jugadores, ahora bajo la dirección de Raúl González Triana quien es el técnico de la selección principal del país. El objetivo era obtener uno de los dos boletos; aunque esto parecía muy complicado.

Las esperanzas cubanas no duraron mucho tiempo, tal vez apenas 17 minutos en el juego inaugural ante Estados Unidos, cuando Dairo Macías recibió la tarjeta roja por propinarle un codazo a un rival. Luego cayeron los goles, hasta un aplastante total de seis. Allí concluyeron los sueños; pero no las goleadas. Dos días después, El Salvador aumentó los temores sobre lo que podría ocurrir en las eliminatorias mundialistas, al triunfar por otro apabullante 4-0.

En la despedida algo cambió en el equipo, porque logró un gran empate contra los canadienses quienes habían derrotado, en la fecha previa, a los estadounidenses. El único gol de los cubanos lo marcó el delantero Maykel Reyes, en tiempo de descuento. Ese punto no significó nada en el torneo; sin embargo, la igualada mostró que es posible jugar de una mejor manera.

El siguiente reto del fútbol cubano será la eliminatoria de CONCACAF, rumbo al Mundial de Brasil. La selección nacional enfrentará a rivales superiores como Canadá, Honduras y Panamá; aunque hubiera sido peor terminar en otro grupo. Dos de los cuatro integrantes avanzarán a la hexagonal final, prevista en 2013 y el once cubano—nadie debería estar sorprendido—no aparece entre los favoritos para llegar a esa etapa.

Quizás lo más preocupante en las últimas actuaciones de las selecciones nacionales, en diversos eventos y categorías, haya sido comprobar que la distancia futbolística con los contrarios del área centroamericana y caribeña se ha multiplicado.

¿Por qué ha sucedido esto? Los problemas en el fútbol cubano han sido claramente identificados por los especialistas; sin embargo, las deficiencias siguen allí. Muchos alaban las cualidades físicas de los futbolistas nacionales, aunque también critican sus errores técnicos que, difícilmente, puedan superarse en un campeonato nacional que tiene un calendario irregular, se desarrolla en terrenos de poca calidad y, como espectáculo, no atrae al público.

Los cambios de técnicos no resolverían ningún problema, por lo que la salida de González Triana dudosamente vendría acompañada por una mejoría en los resultados del equipo. Los jugadores cubanos necesitan ampliar la cantidad de partidos que celebran en el año y esto lo lograrían—aunque los avances no serían inmediatos— si pudieran insertarse en torneos más exigentes. Ese parece ser el punto clave.

Treinta y dos años atrás un equipo cubano intervino en el fútbol de los Juegos olímpicos de Moscú. Anteriormente, en 1938, un once nacional, por invitación, jugó la Copa Mundial, en Francia. De seguro todos desearían que una de esas experiencias volviera a repetirse; pero la deuda es tan grande que pasarán varias décadas—con profundos cambios de por medio—antes de tener a una selección en un evento de primer nivel.

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