Consumo de analgésicos en EE.UU. provoca más muertes que heroína y cocaína

Consumo de analgésicos en EE.UU. provoca más muertes que heroína y cocaína
Fecha de publicación: 
1 Noviembre 2011
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Las sobredosis letales de analgésicos se han  triplicado en la última década y ahora provocan más muertes que el consumo  heroína y cocaína, dijeron el martes autoridades de salud de Estados Unidos.

La cantidad de analgésicos en el mercado es tan alta que sería suficiente  para medicar a todos los estadounidenses con una dosis estándar cada cuatro  horas durante un mes completo, indicó un estudio de los Centros para el Control  y Prevención de Enfermedades (CDC).

"La epidemia de sobredosis de medicamentos con receta en Estados Unidos ha  empeorado en los últimos diez años", dijo el informe del CDC "Signos vitales".

El estudio se centró en los analgésicos opiáceos, que incluyen la  oxicodona, la metadona y la hidrocodona, más conocido como Vicodin, cuya venta  se ha cuadruplicado en farmacias, hospitales y consultorios médicos desde 1999.

El año pasado, 12 millones de estadounidenses mayores de 12 años, o poco menos del 5% de la población, dijo haber tomado analgésicos de receta con fines  recreativos, no debido a un problema médico.

El número de muertes por sobredosis de analgésicos opiáceos se ha más que  triplicado de 4.000 personas en 1999 a 14.800 personas en 2008.

Las muertes por medicamentos de receta representaron casi el 75% de las  muertes por sobredosis en el que aparece un medicamento especificado en el  certificado de defunción, según el informe del CDC, que señaló que las muertes  y hospitalizaciones han aumentado en paralelo con el incremento de la oferta.

Las tasa de ventas de los tres opiáceos incluidos en el estudio llegó a 7,1  kilogramos por cada 10.000 habitantes el año pasado, lo cual supone 710  miligramos por persona en Estados Unidos.

"El año pasado se recetaron suficientes analgésicos opiáceos (OPR, por su  sigla en inglés) como para medicar a todos los adultos estadounidenses con una  dosis de tratamiento del dolor estándar de cinco miligramos de hidrocodona  (Vicodin y otros) para tomar cada cuatro horas durante un mes", dijo el informe  del CDC.

A pesar de que una parte relativamente pequeña de la población de Estados  Unidos admite abusar de los analgésicos, los costos para las compañías de  seguros de salud son enormes, alcanzando los 72.500 millones por año, según el  informe.

Las zonas rurales y pobres tienden a tener las tasas más altas de muerte  por sobredosis de medicamentos con receta.

La epidemia afecta más a los hombres blancos de mediana edad, a los indios  americanos y los nativos de Alaska, dijo el estudio del CDC.

Los estados podrían mejorar la situación a través de los registros de  vigilancia de drogas y de la documentación de seguros médicos "que puede  identificar y atender los casos de prescripción y consumo inadecuado", dijo el  informe.

Más leyes contra los llamados "pill mills", lugares donde se puede pagar  para obtener medicamentos de receta se los necesite o no, también podrían  reducir el problema, dijo.

"Una política de Estado puede hacer una gran diferencia para impedir que  esto continúe", dijo el director de los CDC, Thomas Frieden.

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