Crean el imán más duro y fino del mundo

Crean el imán más duro y fino del mundo
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Fecha de publicación: 
15 Abril 2024
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Las memorias RAM de los ordenadores requieren un campo magnético. Foto: Getty Images
 

Un equipo internacional de investigadores, liderado por el Instituto de Nanociencia y Materiales de Aragón (INMA) y la Universidad de Zaragoza (UNIZAR), ha creado un imán duro de espesor atómico por primera vez a nivel mundial, que tendrá potenciales aplicaciones en dispositivos tecnológicos que requieran un campo magnético, como memorias RAM de ordenadores o transistores, ya que facilitan la miniaturización gracias a su diminuto tamaño.

Se trata del imán más fino que existe y que podrá existir nunca, con una dirección magnética definida, de temperatura relativamente alta y muy difícil de desmagnetizar. 

Tras siete años de estudio, este hallazgo representa un claro avance en los campos de investigación transversales del magnetismo y la ciencia de superficies, dado que se trata de un objetivo con más de dos décadas de búsqueda por parte de distintos equipos de científicos de todo el mundo. Los resultados se publican en la revista Nature Communications.

Las aplicaciones prácticas de este hallazgo se centran en cualquier dispositivo tecnológico donde sea necesario incorporar un campo magnético y será muy útil para miniaturizar, más todavía, las cosas gracias a su pequeño tamaño, en tanto en este imán los átomos de hierro están separados por distancias de un nanómetro, la millonésima parte de un milímetro.

Fernando Bartolomé, investigador del INMA, y Jorge Lobo Checa, también científico del INMA e investigador de referencia del Laboratorio de Microscopías Avanzadas (LMA), son los artífices de este logro: reducir un imán duro a la mínima expresión, dentro de la actual tendencia general a la miniaturización.

 “Hemos conseguido, a través de una combinación de moléculas y átomos de hierro, generar una red donde los átomos están separados entre sí a una distancia fija y que presentan una dirección de magnetización perpendicular a esta red”, explica Lobo. 

La combinación de materiales a la que se refiere es una molécula derivada de un antraceno (tres anillos de carbono) y átomos de hierro. Así, se obtiene una red (como la estructura de un panal de miel) donde los átomos de hierro están posicionados en los vértices de los hexágonos.

La dureza de este imán hiperfino viene definida por la dificultad para revertir la dirección de la imanación. Bartolomé explica que la dureza de este imán de espesor atómico es similar a la de los imanes de neodimio, los más potentes que existen.

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