Identifican nueva variante del Sars-Cov-2 en Estados Unidos

Identifican nueva variante del Sars-Cov-2 en Estados Unidos
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12 Febrero 2021
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Las vacunas actuales podrían conservar la capacidad de prevenir muchas hospitalizaciones y muertes frente a las nuevas variantes. Foto: Twitter: JAMA

La divulgación sobre la aparición de nuevos linajes o cepas del Sars-Cov-2, a partir de los análisis genéticos no se detiene, a lo cual se suma la identificación por parte de un equipo internacional de científicos en el sur de California, Estados Unidos (suroeste); trascendió la víspera en una publicación científica.

Según la investigación, ahora publicado en la revista "Journal of the American Medical Association" (JAMA), se ha comprobado que el 44 por ciento de las muestras recogidas y estudiadas en el mes de enero correspondían a esa variante. De esta manera, los investigadores han confirmado que las nuevas variantes llegan a convertirse en predominantes a través de un proceso de selección evolutiva el cual no se conoce bien.

Los propios investigadores corroboraron en la publicación la confusión generado por el uso indistinto durante las últimas semanas de los términos "variante", "cepa" o "linaje", tanto en los medios de comunicación como en las publicaciones científicas.

La terminología refleja la biología de replicación básica de los virus de ARN (ácido ribonucleico) que da lugar a la introducción de mutaciones en todo el genoma viral, han observado los científicos, que han comprobado que cuando se seleccionan mutaciones específicas, o conjuntos de mutaciones, a través de numerosas rondas de replicación viral, puede surgir una nueva variante.

Si la variación de la secuencia produce un virus con características fenotípicas diferentes con claridad, la variante se denomina cepa, y cuando mediante la secuenciación genética y el análisis filogenético se detecta una nueva variante como una rama distinta en un árbol filogenético, entonces nace un nuevo linaje, pero en el caso del sur de California los investigadores hablan de "variante".

Los científicos señalaron que durante la fase inicial de la pandemia hubo niveles bajos de evolución genética, pero la cepa original fue sustituida con posterioridad en muchas regiones del mundo por nuevas variantes que han demostrado mayor eficiencia de la replicación viral en los seres humanos.

Los autores afirmaron además que los datos conocidos hasta ahora sugieren que las vacunas actuales podrían conservar la capacidad de prevenir muchas hospitalizaciones y muertes, incluso ante la disminución de la eficacia general que se puede producir como consecuencia de las variaciones que se están produciendo.

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