El coronavirus se puede propagar por el aire

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El coronavirus se puede propagar por el aire
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Fecha de publicación: 
21 Septiembre 2020
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Imagen: kjpargeter / Freepik

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por sus siglas en inglés) actualizaron la guía en su sitio web para decir que el coronavirus se puede propagar comúnmente «a través de gotitas respiratorias o partículas pequeñas, como las de los aerosoles», que se producen en el aire incluso cuando una persona respira.

«Los virus que se transmiten por el aire, incluido el covid-19, se encuentran entre los más contagiosos y de fácil propagación», dice ahora el sitio.

Anteriormente, la página de los CDC decía que se pensaba que el covid-19 se propagaba principalmente entre personas en contacto cercano, alrededor de 2 metros. Y «a través de gotitas respiratorias producidas cuando una persona infectada tose, estornuda o habla».

La página, actualizada el viernes, todavía dice que covid-19 se transmite con mayor frecuencia entre personas que están en contacto cercano entre sí. Y ahora dice que se sabe que el virus se propaga «a través de gotitas respiratorias o partículas pequeñas, como las de los aerosoles, producidas cuando una persona infectada tose, estornuda, canta, habla o respira».

Estas partículas pueden causar infección cuando «se inhalan por la nariz, la boca, las vías respiratorias y los pulmones», dice. «Se cree que esta es la principal forma en que se propaga el virus».

«Existe una creciente evidencia de que las gotas y las partículas en el aire pueden permanecer suspendidas en el aire y ser inhaladas por otros. Y viajar distancias superiores a los dos metros. (Por ejemplo, durante la práctica del coro, en restaurantes o en clases de gimnasia)», dice ahora la página. «En general, los ambientes interiores sin una buena ventilación aumentan este riesgo».

Los CDC también agregaron nuevas medidas a su información sobre cómo protegerte a ti mismo y a los demás.

Anteriormente, los CDC sugirieron mantener una «buena distancia social» de alrededor de 2 metros. Además, lavarse las manos, limpiar y desinfectar superficies de manera rutinaria. Y cubrirse la boca y la nariz con una máscara cuando se esté cerca de otras personas.

Ahora, dice «manténgase al menos a 2 metros de distancia de los demás, siempre que sea posible». Y continúa indicando a las personas que usen una mascarilla y que limpien y desinfecten rutinariamente. Sin embargo, ahora también dice que las personas deben quedarse en casa y aislarse cuando están enfermas. Y «usar purificadores de aire para ayudar a reducir los gérmenes en el aire en los espacios interiores».

Las máscaras, señala, no deben reemplazar otras medidas de prevención.

La actualización también cambió el lenguaje en torno a la transmisión asintomática, pasando de decir «algunas personas sin síntomas pueden propagar el virus» a decir «las personas que están infectadas pero no muestran síntomas pueden transmitir el virus a otras personas».

Durante meses, los científicos han observado la probabilidad de transmisión del coronavirus a través de partículas virales en el aire y presionaron a las agencias de salud para que lo reconocieran.

En abril, un prestigioso panel científico le dijo a la Casa Blanca en una carta que la investigación mostraba que el coronavirus se puede propagar no solo al estornudar o toser, sino también al hablar, o posiblemente incluso simplemente respirar.

«Si bien la investigación específica [del coronavirus] actual es limitada, los resultados de los estudios disponibles son consistentes con la aerosolización del virus de la respiración normal», según la carta. Esta fue escrita por el Dr. Harvey Fineberg, exdecano de la Escuela de Salud Pública de Harvard y presidente del Comité Permanente de NAS sobre Enfermedades Infecciosas Emergentes y Amenazas a la Salud del Siglo XXI.

«La investigación actualmente disponible respalda la posibilidad de que [el coronavirus] se propague a través de bioaerosoles generados directamente por la exhalación de los pacientes», decía la carta.

La OMS publicó un informe que detalla cómo el coronavirus puede pasar de una persona a otra. Incluso a través del aire durante ciertos procedimientos médicos y posiblemente del aire en espacios interiores abarrotados.

 

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