La FAO urge a Estados Unidos a suspender la producción de etanol de maíz

La FAO urge a Estados Unidos a suspender la producción de etanol de maíz
Fecha de publicación: 
10 Agosto 2012
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El director general de la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), el brasileño José Graziano da Silva, instó a Estados Unidos a suspender su producción de etanol a base de maíz para evitar una crisis alimentaria mundial, en una columna publicada este viernes por el diario británico Financial Times.

«Una suspensión inmediata y temporal de la legislación estadounidense», que destina cuotas de las cosechas de maíz a la producción del biocarburante, «daría cierto alivio al mercado y permitiría destinar más granos a la alimentación humana y animal», destacó el director de la FAO.

La sequía que afecta a Estados Unidos tuvo un gran impacto en las cosechas y provocó fuertes tensiones en los mercados de las commodities agrícolas.

El departamento de Agricultura (USDA) indicó este viernes que la cosecha de maíz de 2012 será la menor en seis años, con una reducción del 13% respecto a 2011, totalizando 10 800 millones de bushels (un bushel = 25 kg).

El USDA ya había indicado esta semana que solo un 23% de las plantas de maíz se encontraban en estado bueno a excelente, debido a que las temperaturas de julio, las más elevadas desde 1895, cuando se inició el registro, dañaron los cultivos de manera nunca vista desde ese año para el caso del maíz, y desde 2003 para la soja.

«En este contexto, los precios de los cereales se dispararon, con un alza de casi un 40% desde el 1 de junio en el caso del maíz», apuntaron los analistas del grupo de inversiones CM-CIC.

Según un informe de la FAO divulgado el jueves, los precios de los alimentos subieron un 6% en julio con relación a junio, poniendo fin a tres meses consecutivos de bajadas.

Los precios altos «penalizan a las poblaciones pobres de numerosos países que dependen del mercado mundial para importar sus alimentos», reconoció Abdolreza Abbassian, economista de la FAO, en declaraciones a la AFP.

La producción de biocarburantes (esencialmente etanol y biodiesel) es objeto de críticas desde hace varios años, por provocar un aumento de los precios de los aceites vegetales o de los cereales a partir de los cuales se fabrican, en detrimento de la seguridad alimentaria mundial.

Estados Unidos es el mayor productor mundial de etanol, seguido por Brasil, que lo fabrica a partir de caña de azúcar.

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