martes, 18 febrero 2020, 02:52
Sábado, 11 Enero 2020 07:35

Leslie Anderson: “Nada como jugar de nuevo en Cuba”

Escrito por  René Javier Domínguez Morales / Especial para CubaSí
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Nada más existió la oportunidad de venir acá, lo hice y significa muchísimo porque aquí comenzó mi historia. Este es el béisbol que más se disfruta, el de tu tierra y con el equipo que te mostró. Nada como jugar en de nuevo en Cuba.



Lo encontré estirando sus piernas en las praderas del “Coloso del Cerro”, al lado de dos excelentes compañeros y amigos como Alexander Ayala y Frederich Cepeda. Es un tipo alto (1.87cm) y el béisbol profesional le robusteció el cuerpo, la constancia y su ética de trabajo.

Se muestra muy afable y su cubanía es admirable al igual que su comunicación. “Tira lo que quieras”, me dice. En esencia sigue siendo humilde, pese a sus contratos para nada despreciables. “Vine aquí porque esta es mi patria y a ayudar a Camagüey en todo lo que pueda”, sostiene el zurdo de 37 años.

Inició su carrera en Cuba en la temporada (2000-2001) y en nueve zafras puso números de respeto (.328/.416/.486/.902). Pegó 943 imparables, impulsó 473 y despachó 85 vuelacercas. Con las cuatro letras tuvo como principales eventos, los dos primeros Clásicos Mundiales, en 2006 y 2009, respectivamente.

-¿Qué te motivó a jugar nuevamente en la Serie Nacional de Cuba después de probarte en la estructura profesional norteamericana, las Grandes Ligas japonesas y el béisbol del Caribe?

-Fue un pedido de mi padre que lamentablemente ya no está. Nada más existió la oportunidad de venir acá, lo hice y significa muchísimo porque aquí comenzó mi historia. Este es el béisbol que más se disfruta, el de tu tierra y con el equipo que te mostró. Nada como jugar en de nuevo en Cuba.

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-¿Cómo ha sido el recibimiento de la afición cubana?

- Ha sido muy lindo todo, era también un sueño que tenía, jugar el último año de mi carrera en Cuba.

-¿Hacía qué tiempo no pisabas la grama del Latino?

-Diez años, se dice fácil, pero es un buen tiempo y mira cómo se puso en los dos primeros juegos del play-off. Nunca había jugado con él así. Imagínate lo que pude sentir cuando conecté esos batazos decisivos. Es algo inolvidable para mí.

-Háblame de Camagüey y de lo que han logrado este año…

-Un año maravilloso. Borroto ha demostrado ser un tremendo manager y un motivador excelente. Quedamos primeros en el torneo, después vencer a un equipo de tanta historia como Industriales y ahora a jugar una final contra Matanzas. El trabajo de los demás entrenadores también ha sido muy bueno y la entrega de todos los jugadores.

-¿Cuán importante fue para Leslie Anderson ser parte de la organización de los Rays de Tampa Bay durante 4 años?

-Mira con ellos aprendí a ser un profesional, ese es otro béisbol. Uno tiene el talento, pero en ese eslabón uno aprende muchas cosas y asumes el juego como tu trabajo. La manera de entrenar, la superación personal, el compromiso de hacerlo bien porque corres el riesgo de quedar sin trabajo…

-Tuviste buenos años en las Ligas Menores, sin embargo nunca recibiste el llamado al equipo grande. ¿Es muy difícil subir a las Mayores siendo latino?

-La barrera del idioma, el ser extranjero, muchas veces pones números y no recibes nunca ese llamado. Las organizaciones tienen diferentes estrategias con sus jugadores y en muchos casos priorizan al pelotero norteamericano. Yo le agradezco mucho a Yunel Escobar en mi estancia en los Rays.

-En el 2014 fuiste contratado por los Gigantes de Yomiuri, el equipo más importante del béisbol japonés, y colocado como tercer palillo del club…

-Ese fue uno de los grandes logros de mi carrera. Llegar a Japón con los Gigantes y poner números importantes en ese primer año. Lastimosamente me lesioné después y en los dos siguientes no pude estar a la altura esperada. El béisbol japonés es muy exacto y me enseñó mucho también.

-Tuviste la suerte de compartir en el vestuario de los Gigantes con otro pelotero cubano extraordinario: Frederich Cepeda. ¿Cómo viviste la experiencia?

-Frederich es más que un amigo, es mi hermano. Hicimos juntos el equipo nacional de Cuba y siempre fue muy especial compartir con él. Es un pelotero fenomenal, allá salíamos a comer los dos, nos ayudábamos con el idioma. Es difícil adaptarse a la cultura japonesa cuando eres latino y vivir en una ciudad como Tokio.

-¿Qué crees que se deba hacer para mejorar el béisbol cubano?

-Mira, lo primero está en el aspecto mental, en lo táctico. El béisbol hay que asumirlo como a una profesión, ser muy responsables con eso. Propiciarle implementos, invertir en él. Nosotros tenemos a uno de los mejores talentos del mundo. Este país es una fábrica de jugadores. Sólo hay que moldearlos, desarrollar las categorías inferiores y cambiar muchos conceptos arcaicos. Es cierto que el mejor talento ha emigrado, pero ahora hay maneras de contratación a través de la Federación que resuelven las necesidades materiales de los jugadores. En este aspecto los encargados de propiciar estos contratos deben ser más agresivos en la contratación y proteger a ese talento que todavía está en Cuba. Y por último, el tema espectáculo. Eso es fundamental en el béisbol actual, que la gente vaya al estadio a disfrutar, que ve vendan camisetas de los equipos y gorras con buena calidad, postales de los jugadores, las pantallas gigantes en las instalaciones. Creo que a nuestra pelota le falta eso…

Actuación en las Ligas Menores (Tamba Bay Rays)

TEMP: 4; JJ: 455; 1724-508, (.295/.350/.441/.790)

Grandes Ligas Japonesas (Gigantes de Yomiuri)

TEMP: 3; JJ: 173; 541-156, (.288/.355/.460/.815)

P.D: Esta entrevista con Leslie Anderson fue realizada durante dos etapas: una en la temporada regular y la otra en la fase de play-offs.

Visto 1689 veces Modificado por última vez en Sábado, 25 Enero 2020 08:28

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