Estudio indica que el edificio derrumbado en Miami se estaba hundiendo lentamente

Estudio indica que el edificio derrumbado en Miami se estaba hundiendo lentamente
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Fecha de publicación: 
25 Junio 2021
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 Policías locales resguardan la zona donde ocurrió el colapso del edificio. /Foto: CHANDAN KHANNA/AFP via Getty Images

El derrumbe de un condominio en Surfside, en el condado de Miami-Dade, ocurrido el jueves durante la madrugada, ha dejado a muchos preguntándose qué causó el terrible colapso del edificio, que hasta ahora ha causado la muerte de tres personas y un saldo de 99 desaparecidos.

Las autoridades del condado de Miami-Dade están llevando a cabo una investigación sobre el colapso del condominio Champlain Towers South, aunque aún no se ha determinado la causa oficial detrás de la devastación.

Mientras continúa la investigación, los expertos especulan que el complejo, construido en 1981 por el difunto desarrollador inmobiliario Nathan Reiber, podría haberse derrumbado debido a una serie de problemas entre los que incluyen trabajos estructurales relacionados con la recertificación requerida por 40 años, el deterioro con el tiempo o incluso la construcción de una torre de condominios de lujo al lado.

Un estudio de la Universidad Internacional de Florida concluyó el año pasado que el edificio era inestable dado que fue construido sobre humedales recuperados. El profesor Shimon Wdowinski, que realizó el estudio, dijo que la Torre Champlain se hundía a unos 2 milímetros por año en la década de 1990, aunque la tasa puede haber cambiado desde entonces, según USA Today.

Otro ingeniero estructural de Florida baraja varias hipótesis sobre las causas del “colapso progresivo” del edificio que se desplomó este jueves en el condado de Miami-Dade, mientras los equipos de rescate continúan la búsqueda de sobrevivientes entre los escombros.

El edificio con vistas al mar se desplomó en cuestión de segundos y 55 de sus 136 unidades quedaron reducidas a escombros, un suceso para el que habrá que esperar un tiempo considerable antes de oír versiones oficiales de las causas.

El ingeniero estructural y profesor de la Universidad Internacional de Florida (FIU) Joseph Philip Colaco elaboró algunas hipótesis sobre el siniestro, pero advirtió que aún es prematuro aventurar conclusiones a falta de datos sobre el edificio, y en especial sobre los trabajos que se hacían en el tejado de la estructura.

Colapso progresivo

El profesor Colaco, que ha contribuido en los diseños de algunos proyectos multimillonarios en Estados Unidos, Oriente Medio e India, recordó que, según ha informado el propio alcalde de Surfside, Charles Burkett, el techo del edificio se hallaba en obras y las inspecciones luego determinarán si los materiales o el peso de las herramientas usadas han sido un factor.

Por lo que se sabe hasta el momento, y lo que muestra un video tomado por una cámara de seguridad, el edificio se desplomó de arriba a abajo, como si fueran piezas de domino y en lo que los ingenieros conocen como un “colapso progresivo”.

Colaco dijo que en ingeniería se maneja la regla de que cada pie cuadrado puede soportar hasta un máximo de 40 libras (18 kilos), no obstante el pie cuadrado de los techos, hechos de concreto armado, puede pesar unas 100 libras (45 kilos).

Si los contratistas colocaron maquinaria pesada o hicieron huecos cerca a columnas, por poner algunos ejemplos, el techo pudo haberse venido abajo y, al mismo tiempo, quebrar la regla de 40 libras por pie cuadrado de la planta 12, lo que termina produciendo el llamado “colapso progresivo”.

Pero el profesor Colaco recalca que puede haber otros posibles escenarios, como que la sal marina de este edificio situado en la primera línea de playa haya entrado a posibles grietas en sus balcones y corroído su estructura.

Asimismo, no se puede descartar que las obras que se realizaban en un edificio vecino, y que según algunos funcionarios locales produjeron en el Champlain Towers South algunas grietas que fueron reparadas, hayan tenido que ver con el derrumbe.

Y también se refirió a que partes de la urbe de Miami se están hundiendo producto del aumento del nivel del mar y, en el caso del edificio de Surfside, esto podría haber afectado los cimientos del condominio.

El especialista se mostró poco esperanzado sobre hallar más sobrevivientes del desastre: “Si no los recogen en las próximas horas perecerán por falta de oxígeno”, dijo.

La recertificación de Champlain Towers

En 1981, precisamente el año en que fue construido el Champlain Towers South, el derrumbe de un edificio de cinco plantas en la localidad costera de Cocoa Beach, en el centro de Florida, y que ocasionó la muerte de 11 trabajadores, motivó la creación de la ley estatal Threshold Inspection que hasta hoy se halla vigente.

Esta ley añadió más inspecciones a lo largo del proceso de construcción de cualquier edificación de más de tres pisos de alto, o 90 pies (27 metros) de altura, o que sobrepasa los 5,000 pies cuadrados (1,525 metros) y puede albergar al menos a 500 personas.

Las autoridades locales han dado a conocer que como resultado de una inspección en el marco de esta ley, la cubierta del edificio colapsado en Miami-Dade se hallaba en obras, si bien el alcalde de Surfside ha dicho que en principio ello no se baraja como un factor del siniestro.

Rescate y asistencia a las víctimas

Las autoridades locales y estatales continúan enfocadas en asistir a las víctimas y familiares, y el gobernador Ron DeSantis anunció que su gobierno trabajará con propietarios en el condado Miami-Dade para encontrar viviendas temporales para las personas desplazadas por el derrumbe.

“Quiero agradecer a nuestros valientes socorristas que tomaron medidas rápidas para salvar vidas. El estado de Florida se compromete a proporcionar los recursos necesarios para ayudar a la comunidad a recuperarse”, dijo DeSantis, quien hoy hizo un recorrido por el lugar de los hechos.

En un comunicado, su oficina dio a conocer que el gobernador también ha autorizado el uso de recursos estatales para inspeccionar el daño causado a toda la comunidad de Surfside y a los negocios locales.

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