Descubren en EE.UU. nueva especie de mamífero carnívoro

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Descubren en EE.UU. nueva especie de mamífero carnívoro
Fecha de publicación: 
22 Abril 2019
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Una nueva especie de mamífero carnívoro extinto africano, más grande que un oso polar, con un cráneo tan voluminoso como el de un rinoceronte y enormes dientes caninos fue descubierta por paleontólogos estadounidenses, destacan hoy medios informativos.

Los paleontólogos de la Universidad de Ohio, autores del hallazgo, lo bautizaron como Simbakubwa Kutokaafrika, un carnívoro gigantesco conocido por la mayor parte de su mandíbula, su cráneo y esqueleto, señala el trabajo publicado en el Journal of Vertebrate Paleontology.

Los fósiles de 22 millones de años de antigüedad, desenterrados en Kenya hace décadas cuando los investigadores recorrieron la región, fueron colocados en uno de los Museos Nacionales del país africano.

Al abrir un cajón de un museo, vimos una fila de dientes gigantescos que comían carne, claramente pertenecientes a una especie nueva para la ciencia, dijo el autor principal del estudio, Matthew Borths.

Alrededor de la época de Simbakubwa, los familiares de gatos, hienas y perros comenzaron a llegar a África desde Eurasia. Cuando los parientes de gatos y perros iban hacia el sur, los parientes de Simbakubwa iban hacia el norte, comentaron.

Al decir de Borths, los linajes que nunca se habían encontrado comienzan a aparecer juntos en el registro fósil, apuntó.

No sabemos exactamente qué llevó a la extinción a los hyaenodontos, pero los ecosistemas estaban cambiando rápidamente a medida que el clima global se hacía más seco, expresó.

Este es un fósil fundamental que demuestra la importancia de las colecciones de museos para comprender la historia evolutiva, señala Nancy Stevens, coautora del estudio, investigadora del alto centro de estudios.

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