Acnur: Cambio climático agrava la situación de los refugiados

Acnur: Cambio climático agrava la situación de los refugiados
Fecha de publicación: 
22 Junio 2012
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El cambio climático aumenta la vulnerabilidad de las personas que son obligadas a abandonar sus hogares y buscar refugio en otras regiones o países, afirmó hoy el Alto Comisario de las Naciones Unidas para los Refugiados (Acnur), Antonio Guterres.

El exprimer ministro de Portugal se refirió al agravamiento de la situación de los refugiados por el cambio climático en su intervención ante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Desarrollo Sostenible Río+20, que culmina mañana en Río de Janeiro.

Guterres citó ante los casi cien jefes de Estado y de Gobierno que participan en la Cumbre de la Río+20 los datos de un estudio del Acnur sobre la situación de decenas de refugiados africanos que fueron obligados a desplazarse por razones ambientales.

"El estudio confirma lo que hemos escuchado de los refugiados hace años. Pese a que hacen de todo para permanecer en casa, ellos no tienen otra opción sino desplazarse cuando las cosechas se pierden y el ganado muere", afirmó Guterres.

Según dijo, "ese desplazamiento muchas veces los lleva a situaciones aún más peligrosas".

El estudio "Cambios climáticos, vulnerabilidad y movilidad humana" fue elaborado con base en entrevistas el año pasado a cerca de 150 refugiados en Etiopía y Uganda por investigadores del Acnur, la Universidad de las Naciones Unidas, la London School of Economics y la Universidad de Bonn.

Según el informe, presentado oficialmente esta semana en la Río+20, la mayoría de los entrevistados era formada por pequeños agricultores procedentes de Eritrea, Somalia y Sudán.

La mayoría dijo haber dejado su casa como última opción y haberse desplazado a una región vecina en carácter temporal aunque finalmente abandonó su país por el deterioro de las condiciones de seguridad en los lugares en que inicialmente se habían refugiado.

Los entrevistados dijeron que habían abandonado su país primero por causa de la sequía y después por la violencia.

Muchos aseguraron haber sufrido en sus regiones los efectos de la irregularidad de las lluvias y de sequías prolongadas y más severas que en años anteriores.

Pese a que descartaron que esos cambios climáticos hubiesen provocado conflictos, admitieron que la escasez de alimentos por las sequías agravaron conflictos ya existentes y provocaron persecuciones y represiones.

"Estoy convencido de que las alteraciones climáticas agravarán la crisis de los desplazamientos por el mundo. Es necesario realizar esfuerzos a escala mundial para responder a ese desafío", dijo Guterres.

Según Acnur, los desplazados que cruzan la frontera por problemas climáticos no necesariamente pueden ser considerados como refugiados, estatus que se reconoce a quienes huyen de conflictos.

Por esa razón, Acnur se propone lanzar en octubre próximo en asociación con Noruega y Suiza una iniciativa que permita atender a las personas que buscan refugio en otros países por los cambios ambientales y los eventos climáticos.

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