Alexander Ayala: Debutar con 35 años en el Cuba, he ahí la cuestión

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Alexander Ayala: Debutar con 35 años en el Cuba, he ahí la cuestión
Fecha de publicación: 
23 Febrero 2017
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Alexander Ayala no es primera vez que brilla en Series Nacionales como para integrar el equipo Cuba. Es uno de esos peloteros que antes no gustaba mucho a los gurúes o mentores, pese a que sus números siempre lo respaldaron.

En otro tiempo, varios campo cortos de pedigrí le antecedían, pero desde mi óptica, bien pudo acompañar a Eduardo Paret, Yorbis Borroto, Erisbel Arruebarruena, José Iglesias, o cualquier otro de los situados a la vanguardia.

Con 35 años y 17 Series Nacionales sobre sus hombros, Ayala debutó en el Cuba como parte del elenco de Granma que concurrió a la Serie del Caribe. Ahora tendrá un reto mayúsculo, de cara a la IV edición del Clásico Mundial de Béisbol, el torneo beisbolero más contundente del planeta.

 

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En 16 temporadas, sin contar la última edición de nuestros clásicos, el camagüeyano compilaba para 293 con 174 dobles, 24 triples y 97 jonrones; su OPS era de 775, con 520 carreras impulsadas y slugging de 434. Además, en 3 634 veces al bate había recibido 389 ponches y 236 bases por bolas.

Como se dice en la jerga beisbolera, Ayala descosió la pelota en la 56 Serie: en 83 partidos su average fue de 382, con 31 extrabases, incluidos 12 vuelacercas; además, su slugging fue de 566 y su OPS lo fijó en respetables 1 034. Fletó 57 anotaciones y su relación ponches-boletos fue de 14-49.

Así, tanto dio el cántaro a la fuente… hasta que vistió la camiseta tricolor. Sobre esta tardía experiencia accedió a dialogar con CubaSí, antes de partir a la gira de preparación previa por Asia el short-stop que se caracteriza por combinar tacto y poder, rápido en el corrido de las bases y con buen brazo. Por cierto, a la defensa trabajó para 977 en la versión más reciente, con una decena de errores en 429 lances, 296 asistencias y participación en 54 jugadas de doble play.

¿Cómo te has preparado para asumir semejante responsabilidad a los 35 años?

«Desde que comenzó la temporada tenía en mi mente la posibilidad de asistir al evento más grande que tiene la pelota. Es algo que anhelé, y la enorme responsabilidad creo que va con mi temperamento aguerrido en el terreno. Es cierto que enfrentaremos un excelente pitcheo, bateadores rivales de calidad y corredores rápidos. No se puede cometer errores a ese nivel, pero nuestro objetivo inicial es pasar a la segunda fase, y en eso estamos enfocados todos».

Tras 17 temporadas, ¿cuánto ha variado tu sistema de bateo, teniendo en cuenta que puedes asumir el rol de segundo hombre al bate?

«Me caracterizo por ser un bateador de tacto, pese a poseer fuerza; hago bastante contacto con la pelota y no me poncho mucho. Además, tras años de experiencia, he aprendido a batear hacia la banda contraria, por detrás del corredor. De cualquier manera, el buen pelotero debe estar preparado para cualquier situación, y cuando me toque asumir cualquier rol, tratar de cumplirlo y ayudar al equipo para salir adelante».

Línea central nueva con Carlos Benítez, Víctor Víctor o Roel Santos, y Frank Camilo Morejón. Háblanos de esta nueva combinación.

«Nosotros prácticamente pensamos que la experiencia del juego y el probar dos o tres veces con acierto, habla de la química en una combinación. Con Benítez tuve la oportunidad de desempeñarme suelto en la Serie del Caribe. Hemos cogido roletazos en las sesiones de entrenamiento y facturado dobles-play, cuestión esta última sobre la que hicimos hincapié en la precisión del tiro sobre la segunda base, para que el pivoteo sea más cómodo y fluido. En lo personal, me preparo para mantener la profesionalidad y el oficio con cualquiera que esté a la defensa».

¿Siempre campo corto?

«Realmente en las distintas categorías he tenido la posibilidad de desempeñarme por casi todas las posiciones del infield (incluido el primer cojín una que otra vez). Pero en eventos internacionales de diversa índole a los que he asistido siempre he custodiado el short-stop. Esa es la posición de toda mi vida. A veces en los torneos de Holanda he asumido la segunda o la tercera por diferentes situaciones, pero soy un campo corto natural».

Enfrentarás un nivel de béisbol al que no te habías medido. ¿Listo para encarar el reto?

«Los 29 peloteros que conformamos el equipo estamos listos física y mentalmente para brindar un buen espectáculo. Es cierto, es una pelota muy fuerte, pero la preparación se diseñó para estar a la altura. Antes nos medíamos a Lazo, Vera, Luis Miguel Rodríguez… pitchers que brillaron a cualquier nivel y muy difíciles de conectar. Los rivales también tiran la pelota hacia el home y no lo hacen por debajo de la grama. Se trata de pararse en el cajón de bateo sin presión, a hacer lo que siempre hemos hecho o aprendido, esperar un lanzamiento en zona y conectar».

Ayala, en su primera aparición frente a Taipei de China, que los nuestros ganaron por 6-2, disparó un inatrapable en cuatro turnos y remolcó una anotación. En el segundo desafío, con desquite 4-2 para los de la nación asiática, el mentor Carlos Martí decidió probar a Yordan Manduley, y este se fue en blanco en tres turnos ofensivos.

De cualquier manera, tiene todas las papeletas para estrenarse como titular el agramontino. Parafraseando un adagio… tarde, pero seguro.

A propósito del Clásico, Cuba atesora 13 triunfos y siete fracasos en las tres ediciones precedentes, con el segundo puesto del 2006, como la posición de mayor privilegio. Frente a los rivales de su grupo exhibe 1-3 ante Japón, y una victoria per cápita sobre China (12-0) y Australia (5-4 in extremis definido con cuadrangular de Yosvani Peraza). Confiemos en que en esta oportunidad puedan avanzar los legionarios de Carlos Martí junto a los nipones a la segunda ronda.

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