Mochilas pesadas pueden causar fuertes daños en espalda de niños y adolescentes

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Mochilas pesadas pueden causar fuertes daños en espalda de niños y adolescentes
Fecha de publicación: 
20 Marzo 2012
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Un estudio realizado en España, sostiene que las mochilas cargadas de libros que llevan a cuestas los niños al colegio son demasiado pesadas y podrían causar severos daños en la espalda.

Los especialistas recomiendan que la carga de estas mochilas no debe superar el diez por ciento del peso corporal de cada niño.

Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Santiago de Compostela (noroeste de España) realizaron un estudio del peso de la mochila de mil 403 niños y adolescentes entre 12 y 17 años de once colegios en el norte del país.

En el análisis hallaron que varios de los bolsos de los menores estaban "excesivamente cargados" con un peso que excedía regularmente entre el 10 y el 15 por ciento del peso corporal del niño.

Los científicos, que publican el estudio en Archives of Disease in Childhood (Archivos de Enfermedades Infantiles), encontraron un vínculo entre estas cargas excesivas y el riesgo de sufrir dolor de espalda u otros trastornos vinculados.

Agregan que "el problema se ve exacerbado por el estilo de vida sedentario".

"Los niños no deben cargar en la espalda nada que supere el 10 por ciento de su peso corporal" insisten los especialistas en el tema.

Para el estudio se tomaron mediciones de los participantes en dos ocasiones: una con abrigos y otros artículos, como teléfonos móviles, llaves, monedas, además de la mochila, como solían cargarla normalmente, y la segunda vez se les pesó sin la mochila.

También se midió la altura y se obtuvo información de los maestros sobre el estilo de vida de los niños, en particular sobre las actividades deportivas que hacían en el colegio, las actividades sedentarias en su casa y sus problemas de salud, incluidos trastornos de la columna o la presencia de dolor de espalda durante más de 15 días en el año previo.

Las mediciones mostraron que más de 61 por ciento de los alumnos cargaban mochilas que superaban el límite indicado y uno de cada cinco (18 por ciento) llevaban una mochila que pesaba 15 por ciento de su peso corporal.

Uno de cada cuatro alumnos (26 por ciento) se había quejado de dolor de espalda el año anterior, de los cuales 70 por ciento habían recibido un diagnóstico de escoliosis o curvatura de la columna, seguido de dolor de la espalda baja y contracciones musculares continuas e involuntarias.

Se observó que las niñas mostraron más riesgo de estos problemas que los niños y que el riesgo parecía incrementar con la edad.

Posteriormente los investigadores dividieron a los alumnos en cuatro grupos basados en el peso de sus mochilas. Se vio que el grupo de las mochilas más pesadas tuvo 50 por ciento más probabilidad de haber informado de dolor de espalda que el grupo de las mochilas más ligeras.

"Muchos niños transportan mochilas excesivamente cargadas, con excesos que no serían permitidos a los empleados en un lugar de trabajo", concluyen los autores.

"Estas cargas excesivas son dañinas para un cuerpo que está desarrollándose" agregan, e instan a los médicos y maestros a que asesoren a los padres y niños sobre los riesgos de llevar estas cargas todos los días de la semana.

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