Michel Enríquez: «Salimos al terreno a darlo todo por la afición»

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Michel Enríquez: «Salimos al terreno a darlo todo por la afición»
Fecha de publicación: 
30 Marzo 2015
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La primera vez que conversé con Michel Enríquez no llevaba traje de pelotero, vestía ropa de trabajo y usaba la misma fuerza que le permite conectar extrabases para palear escombros y reconfortar a un Santa Cruz del Sur devastado por dos huracanes. Era entonces el estelar tercera base del equipo nacional y entrenaba tanto como podía, donde encontrara espacio, mientras se sumaba al llamado de su hermano Kcho de «devolverle a la gente la esperanza».

Para mí, antes de la Brigada Martha Machado, Michel Enríquez era el pelotero que «sustituyó» a Omar Linares en el Cuba. En la Brigada conocí al ser humano extraordinariamente solidario y humilde, lo cual confirmó hace un par de días al aclararme mi primer error justo empezando nuestra entrevista: «Omar Linares es insustituible; a mí me dieron la oportunidad, como decimos los cubanos, de sacar la cara en el momento en que él sufrió una lesión, y traté de hacerlo lo mejor posible».


Acabas de cumplir tu meta de implantar un nuevo récord de dobles en la pelota cubana, ¿cómo te sientes?

«Muy contento, muy emocionado, porque esa fue una meta bastante difícil, es el fruto de años de trabajo, de dedicación, de entrega, lo ves materializado ahí que a lo mejor no queda para toda una vida, pero sí para un largo tiempo hasta que llegue otro atleta con dedicación, con amor y entrega y pueda ocupar ese lugar, hasta este momento lo tenía el santiaguero Meriño.

«Ahora lo que queda es echar hacia adelante, ayudar al equipo en estos play off, en esta serie que tenemos frente a Matanzas, un gran equipo, un equipo que respetamos y bueno, a darlo todo en el terreno».

De hecho, los Piratas se incluyeron espectacularmente, con mucho corazón, en estas semifinales. ¿Cuáles son tus expectativas para esta Serie Nacional?

«Seguir adelante, seguir adelante hasta donde podamos. Salir al terreno y brindar un gran espectáculo a la afición donde estemos, si logramos pasar a Matanzas, felicidades. Si no podemos pasar al equipo de Matanzas, por lo menos que la afición de aquí y de allá se lleve en cada salida de ambos equipos un gran espectáculo, el respeto que se merecen los dos públicos y les digo a la afición que quieran a su equipo y que contribuyan a la disciplina en general, porque cada atleta cada vez que salimos al terreno salimos a darlo todo por esa afición…»

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Hace poco precisamente un matancero, Yadiel Hernández, me decía que tú habías sido su paradigma, y como él supongo que tienes muchos otros seguidores, ¿qué significa eso para ti?

«Es muy bonito ver que muchachos jóvenes que vienen subiendo ahora lo tengan como paradigma a uno porque creo que eso viene del respeto que le he dedicado al pueblo de Cuba, a los propios atletas y ellos ven en uno un ejemplo. En el caso de Yadiel primeramente mi respeto hacia él, porque es un atleta bastante bueno, que está aportando muchísimo para el equipo de Matanzas, creo que es la principal figura de ese equipo en estos momentos y solamente exhortarlo a que siga así y que sea él mismo un ejemplo y que no se desvíe, que el tiempo que tiene de gloria, de felicidad que lo sepa aprovechar y que lo viva siempre en función del pueblo, de la afición no solamente de Matanzas, sino de toda Cuba, para que así quede para la historia el nombre de él».

Piensas continuar en activo un poco más, pero ¿has pensado en dirigir o enseñar béisbol a niños y jóvenes?

«Sí, por ahí me gustaría empezar, ya que me recuerda siempre mis inicios, mis profesores a los que les agradezco eternamente, mi disciplina se la agradezco a esos entrenadores y en la actualidad me encargo de apoyar a las áreas deportivas de La Isla de la Juventud en las edades tempranas, pienso que empezaría por ahí, como entrenador estaría por lo menos un año en esas categorías».

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¿Y dirigir el equipo de la Isla?

«Sí me gustaría, ya se ha hablado, se ha manejado, pero bueno, yo digo que todavía me falta un poco más por aprender, soy de la opinión de que primero debo pasar como entrenador, debo conocer un poco más el tema de dirección porque no es tan fácil dirigir un equipo, a pesar de que todos estos años he estado ligado, prácticamente toda mi vida, a los dos directores que ha tenido La Isla, de los cuales he captado muchas cosas positivas y de otros directores por los que he pasado y de los que he sacado también muchos beneficios, por la parte psicológica también y si me veo en condiciones de ayudar a La Isla, si el gobierno, nuestro Partido lo necesita ahí estará Michel Enríquez».

Recientemente comentaste a la prensa tus criterios sobre la inserción de nuestros atletas en las diferentes ligas foráneas, ¿crees que eso podría afectar el desarrollo del campeonato cubano?

«Yo pienso que lo primero que hay que hacer es cambiar la estructura de nuestra serie, porque está interrumpiendo, no tiene coincidencia con las demás ligas, nosotros estamos jugando cuando ellos empiezan y con relación a que puedan jugar las figuras jóvenes y más establecidas que son miembros de la preselección nacional y del equipo nacional creo que si todo se arregla y se ajusta a las distintas ligas, pienso que no debe haber ningún tipo de problemas, porque estos atletas juegan en esas ligas y pueden representar a su país en diferentes eventos.

«Lo que sí quisiera decirte es que estos jugadores que se están pasando verdaderamente mucho tiempo jugando béisbol, soy de la opinión de que si van a ser llamados para un equipo Cuba debe ser para un torneo que realmente requiera la presencia de esos hombres, ya que hay torneos que no tienen ese gran rigor y podrían ser las figuras jóvenes los que representen a nuestro país. Así le damos descanso a aquellas figuras de nombre y al mismo tiempo permitimos que se desarrolle un poco más nuestro deporte nacional, tienen oportunidades más atletas y no nos enmarcamos en que el Cuba sea 24 hombres para todos los lugares.

«Así también podemos contrarrestar el éxodo, pues los muchachos van a ver que pueden probarse, representar al país y ayudar económicamente a su familia. Soy del criterio de que los atletas que se han ido no es porque tienen nada en contra de nuestro deporte, de nuestro país, de nuestra Revolución, de nuestros líderes, solamente es porque están económicamente insatisfechos y creo que estas pueden ser oportunidades de que salgan y tengan sus beneficios económicos. Estamos convencidos de que el Estado cubano nunca nos va a dejar de atender, pero así le damos margen de que enfoque sus esfuerzos en otras cosas importantes».

¿Te irías tú mismo a una de esas ligas?

«Si me dieran la posibilidad, aceptaría, me siento en condiciones, de hecho ya he dicho que el año que viene voy a volver a jugar con el equipo de La Isla, porque todavía la salud me lo permite, le he aportado al equipo y creo que todavía puedo seguir aportándole más cosas positivas al equipo de la Isla de la Juventud».

¿La pelota cubana ha perdido calidad?

«Creo que lo que nosotros necesitamos es esto mismo que hemos estado conversando, el mundo está cambiando, el béisbol evoluciona constantemente y ya no son las personas ni los entrenamientos aquellos empíricos, ni los directores empíricos de antes, creo que ahora se trata más de ciencia, el deporte lleva más ciencia, lleva recursos, economía y pienso que nos hemos quedado un poco atrás. El Estado, el INDER, están haciendo muchos esfuerzos para retomar el camino que siempre ha tenido nuestro deporte nacional.

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«Pienso que si se nos permite insertarnos con esos atletas que tengan las condiciones y que escojan esas personas que vienen a captarlos, pero también nosotros ir, no solo esperar que vengan aquí a ver, por qué nosotros no nos encargamos también de salir ir a las distintas ligas y llevar los nombres para que los conozcan un poco más, para que el mundo sepa quiénes son nuestros atletas, qué hacen, sus valores. Pienso que así subiría un poco más el nivel del béisbol cubano».

Durante tu carrera no faltaron oportunidades ni ofrecimientos económicos, ¿por qué Michel Enríquez permaneció en Cuba?

«Porque Cuba es mi vida, fue donde nací y aquí les doy todo a mis dos padres que están vivos y me educaron y me enseñaron. Yo pude haber estado en otro lugar, pero no hay nada mejor que la tierra que te vio nacer, que te forjó, ver a los aficionados, a los vecinos, al pueblo que te quiere, que te ama, que te admira y cuando uno termina su carrera deportiva ver que todavía lo reconocen… creo que eso es lo más bonito que puede tener un atleta. Por eso es que Michel Enríquez siempre estará acá».

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