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Miércoles, 29 Agosto 2012 11:00

James Patterson: la fábrica de hacer bestsellers

Escrito por  20minutos

El escritor y magnate del entretenimiento estadounidense James Patterson —nacido en Nueva York en 1947— lleva varios años encabezando la lista de la revista Forbes de los autores mejor pagados a nivel mundial.

Patterson, de 65 años y publicista de formación, es líder del mercado de ficción y autor de más de un centenar de obras. Ganó 84 millones de dólares en 2010, de acuerdo con un estudio basado en ventas que van desde mayo del 2010 a abril del 2011, cifra que ha aumentado el año siguiente hasta los 90 millones de dólares, unos 72 millones de euros.

La prensa de su país asegura que Patterson ha «transformado la manera de publicar libros». Patterson es el creador de la serie de detectives con más ventas de los últimos doce años, gracias a su protagonista, el psicólogo Alex Cross, sin olvidar sus obras Along Came a Spider y Kiss the Girls, ambas adaptadas a la gran pantalla en Hollywood, la última de ellas protagonizada por Morgan Freeman.

Patterson es también el creador de otra serie de detectives número uno en ventas en los últimos cinco años, protagonizada por el personaje femenino Lindsay Boxer en Women's Murder Club, que se adaptó en EE.UU. como serie de televisión. Un termómetro —nada desdeñable— de su éxito fue la aparición en marzo de 2007 en un capítulo de la familia Simpson en la cadena de televisión estadounidense Fox.

Más de diez títulos al año

Si bien es cierto que a Patterson se le encaja especialmente en el género del thriller literario, además de haber realizado guiones para muchas películas de suspenso, ahora el autor se atreve con lo que sea, desde la literatura infantil, hasta la no ficción, pasando por la novela romántica.

Solo en 2011 el estadounidense publicó 14 nuevos títulos, este año ya lleva siete obras nuevas en las librerías, a las que habrá que sumar otros ocho títulos que están pendientes de lanzamiento hasta el final de 2012, según publica la página web oficial del autor, donde se puede leer información sobre sus nuevos libros en el horno.

El más inminente es Zoo, que se lanza el próximo 3 de septiembre en EE.UU., y que narra la historia de un joven biólogo que junto a un ecologista trata de frenar una salvaje invasión animal en las ciudades del mundo entero.

Una máquina de hacer bestsellers

¿Cómo puede un solo hombre escribir una media de más de un libro al mes? Una palabra explica el éxito productivo del emporio literario de Patterson: colaboradores —bien aleccionados, claro—.

Según revelaba en 2009 al diario norteamericano The New York Times el escritor Peter de Jonge, uno de los primeros coautores de las novelas de la marca Patterson allá por los noventa, todo funciona gracias a una bien pensada «cadena de montaje» para producir bestsellers.

Según explica el artículo, «Patterson cultiva muchos de sus libros en una fábrica o una suerte de taller de escritura formado por un nutrido equipo de coautores que trabajan aleccionados por las directrices del famoso autor», a las que se adhieren estrechamente, escribiendo siempre bajo la fórmula «sin adornos» de Patterson: capítulos breves, párrafos cortos, frases cortas y palabras cortas. Para ponérselo fácil al lector.

El modus operandi es sencillo: Patterson suministra a sus colaboradores instrucciones largas —a veces hasta de 60 páginas— y detalladas sobre lo que quiere para mantener su estilo, y luego las repasa, reelaborando los borradores siempre.

Algo que Jonge, quien ya escribe en solitario, define como «un trabajo agradable y bien pagado», pero nunca totalmente reconocido, pese a que ambos nombres aparecen compartiendo autoría en las portadas de las obras.

Modificado por última vez en Viernes, 31 Agosto 2012 14:34

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