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Jueves, 23 Agosto 2012 10:31

EE.UU.: Isaac evoca los desastres de Andrew y Katrina

Escrito por  AFP
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En 2005, Katrina superó todas las cifras y se convirtió en el huracán más mortal, cobrando más de 1500 vidas, y en el más costoso del país, con daños por encima de los 108 000 millones de dólares.

La tormenta Isaac continuaba este jueves su paso por el Caribe, mientras crecen las amenazas de que pueda afectar a la logística de la Convención Nacional del Partido Republicano en Florida, donde recuerdan los aniversarios del pasaje de los devastadores huracanes Andrew y Katrina.

Isaac, que avanza desde el este del Caribe con vientos máximos sostenidos de 65 km/h, se formó a menos de una semana de que empiece la convención republicana en Tampa (centro de Florida), donde se formalizará la candidatura de Mitt Romney como rival del presidente Barack Obama para las presidenciales del 6 de noviembre.

Pero además, el ciclón se fortalece cuando Estados Unidos, especialmente Florida y Luisiana (sureste), recuerdan los 20 años del pasaje del huracán Andrew, los siete de Katrina y más al este, el primer aniversario de Irene, fenómeno que llegó a impactar hasta a la ciudad de Nueva York a finales de agosto del 2011.

«Estamos en el pico de la temporada (de huracanes), que va desde finales de agosto hasta mediados de octubre», dijo a la AFP Dennis Feltgen, portavoz de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) estadounidense en Miami, al explicar la coincidencia de las fechas de los fenómenos mortales.

El agua del mar Atlántico «está más caliente y el factor de enfriamiento del viento es más ligero, con lo cual es un caldo de cultivo ideal para las tormentas tropicales y huracanes», recordó el especialista.

Pero el gran temor en Estados Unidos es que se avecine un ciclón que conlleve muertes y daños millonarios, como sucedió el 24 de agosto de 1992 con Andrew, que se fortaleció en Bahamas y barrió como categoría 5 el sur de  Florida y siguió a Luisiana, dejando 26 muertos y más de 26 000 millones de dólares en daños.

En 2005, Katrina superó todas estas cifras y se convirtió en el huracán más mortal, cobrando más de 1500 vidas, y en el más costoso del país, con daños por encima de los 108 000 millones de dólares, al arrasar con diques y barrios  enteros, especialmente en Nueva Orleans, Luisiana, adonde llegó como categoría 3 el 29 de agosto de ese año, es decir, con vientos por encima de los 178 km/h.

Las predicciones de NOAA «en estos momentos no indican que vamos a tener un ciclón categoría cinco -la mayor en la escala Saffir-Simpson-, como fue el caso de Andrew y Katrina», advirtió Feltgen, aunque aclaró que eso no resta  importancia al impacto potencial que puede tener cualquier ciclón.

En cuanto a las preocupaciones sobre que este huracán impacte en Tampa, coincidiendo con el evento que reunirá a decenas de miles de personas para la convención republicana, el portavoz de NOAA indicó que «esa sigue siendo la gran interrogante en estos momentos».

«Hay mucha incertidumbre en el pronóstico de su ruta. Va a depender mucho de cuánto tiempo se demore Isaac sobre la tierra, porque eso interrumpirá la tormenta y la debilitará», señaló.

Pero también depende de dónde se forme como huracán, por lo tanto, «por ahora hay demasiado en juego como para responder a la pregunta», dijo el funcionario a la AFP, al indicar que hacia el fin de semana se podría tener una idea más clara del destino de Isaac sobre Estados Unidos.

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