martes, 18 junio 2019, 04:40
Miércoles, 16 Enero 2019 11:26

El primer brote de una planta en la Luna es de algodón

Escrito por  ANSA
Valora este artículo
(0 votos)
Nace brote de algodón en la Luna (Foto: Chongqing University, CNSA) (foto: Ansa) Nace brote de algodón en la Luna (Foto: Chongqing University, CNSA) (foto: Ansa)

Un brote de algodón, nacido de una semilla llevada al lado oscuro de la Luna por una misión china, demuestra que la futura vida en el satélite puede ser posible.

Lo informó la agencia espacial china (CNSA), que publicó las primeras imágenes del brote.

El país asiático dio un paso importante a través de la misión Chang'e-4: un video muestra al brote custodiado en un mini invernadero junto a semillas de papa, de canola y de Arabidopsis -una planta de flores-, levadura y huevos de mosquita de la fruta (drosophila melanogasters). Ese diminuto brote verde es un récord absoluto, desde el momento en que es la primera planta que nace en un cuerpo celeste que no es la Tierra.

    El objetivo del experimento, diseñado por 28 universidades chinas, es el de recrear una pequeña biósfera, un ecosistema artificial y autónomo, para probar la posibilidad de cultivar frutas y verduras en otros planetas para el mantenimiento de las futuras colonias humanas.

    De hecho, la intención es emplear el algodón para confeccionar vestimenta, mientras que las papas podrían ser una fuente de comida para los astronautas y la canola se utilizará para hacer aceite.

    Las semillas, reportaron las agencias de noticias chinas, fueron sometidas a un tratamiento biológico para permanecer latentes durante los veinte días de viaje desde la Tierra a la Luna. Su crecimiento comenzó cuando el centro de control en la Tierra envió una orden para regar el pequeño invernadero. Para un equipo de científicos de la Universidad de Chongqing, este cultivo supone el primer "miniexperimento" de biósfera realizado con éxito en el satélite.

    "Aprender sobre el crecimiento de estas plantas en un ambiente de poca gravedad nos permitirá sentar las bases del futuro establecimiento de una base espacial", indicó el profesor Xie Gengxin, quien diseñó este proyecto.

    De todos modos, las condiciones no son perfectas para estos cultivos ya que las temperaturas en la Luna pueden superar los 100 grados centígrados durante el día y bajar a los 100 negativos por la noche.

    Además, el satélite recibe una mayor radiación solar y tiene una menor gravedad: un sexto de la que hay en la Tierra.

    Sin embargo, los científicos piensan en todo. El equipo de la Universidad de Chongqing diseñó un dispositivo que mantiene la temperatura entre 1 y 30 grados, permite el ingreso de luz natural y el suministro de agua y nutrientes. Se trata de un cilindro de aluminio de 18 centímetros de alto y 16 de diámetro que pesa 3 kilos y tuvo un costo de unos 1,5 millones de dólares.

    Con este experimento, los científicos pretenden crear un pequeño ecosistema donde las plantas generarían oxígeno y alimento para que otros seres vivos lo "consuman".

    Así, por un lado la mosca de la fruta para consumo y la levadura como descomponedor generarían dióxido de carbono al emplear oxígeno para la fotosíntesis de las plantas.

    Está por verse si este ecosistema puede multiplicarse a gran escala como para que la instalación de colonias humanas en la Luna, dejen de ser una utopía. 

Visto 596 veces

Escribir un comentario

Código de seguridad
Refescar