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Jueves, 28 Junio 2012 12:14

En Estados Unidos los gastos de salud "enferman"

Escrito por  AFP
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Una simple visita con un  profesional de medicina general se factura 150 dólares, con un dermatólogo por una verruga unos 200 dólares, y una mamografía cuesta unos 1.400 dólares.



"Cada vez que veo lo que pago por mi salud y la de mi familia, ¡me enferma!", exclama Fiona Grant, al hablar sobre un sistema de salud estadounidense "en crisis", que excluye a decenas de millones de personas.

 La reforma del presidente Barack Obama, que la Suprema Corte confirmó este  jueves con algunas limitaciones, no crea sin embargo un seguro de salud público como en Europa y el sistema, aunque ampliado, seguirá dependiendo del sector  privado.

 Pero Fiona, madre de familia de 46 años, se considera parte de las personas  que tienen "la suerte" de contar con un buen seguro de salud.

 Esto significa que cuando esta habitante de los suburbios de Washington va  al médico "sólo" paga 10 dólares y "sólo" 100 cuando tiene que atenderse en  emergencias. Si tuviera que ser internada por una simple operación quirúrgica,  le costaría unos 400 dólares, alrededor de un 20% del costo total.

 "¡Me asusta pensar en lo que significaría para mis finanzas si realmente  estuviera enferma!", agrega Fiona, que estima gastar unos 6.500 dólares cada  año en la salud de su familia, con dos hijos que suelen gozar de buena salud.

 Y es que en Estados Unidos, curarse cuesta caro. Una simple visita con un  profesional de medicina general se factura 150 dólares, con un dermatólogo por  una verruga unos 200 dólares, y una mamografía cuesta unos 1.400 dólares.

 En una farmacia cerca de Washington, una señora que llegó hace poco tiempo  de China no oculta su sorpresa al comprar por primera vez gotas para el oído.  "La farmacéutica me dijo: 'uno treinta y siete'. Así que saqué un dólar y  treinta y siete centavos. Me mira con un aire sorprendida y me dice: 'No,  señora, son 137 dólares'".

 En el 37 puesto mundial en cuanto a calidad de atención 

 

A falta de una sola caja de seguro médico público, los profesionales de la  salud tienen que negociar constantemente sus tarifas con una batería de cajas privadas. La primera pregunta que se hace cuando un paciente pide una consulta  es: "¿Cuál es su seguro?"

El resultado es el papeleo omnipresente. En el sitio Remapping Debate, un  grupo de periodistas independientes calculó que eran 300 los empleados que  trabajaban sólo en el área de facturación de un hospital de Massachusetts, mientras que en un hospital similar de Toronto, en Canadá, eran sólo tres.

 

 "Nuestro sistema de salud se rige por asuntos de orden financiero más que  por la voluntad de ayudar a las personas a mantenerse en buena salud y a  atenderse", considera Heidi Mordhorst, maestra de escuela en el condado  limítrofe de la capital estadounidense. Heidi, de 48 años, recuerda el caso de  un niño de 12 años fallecido por consecuencias de una infección dentaria que no  fue atendida durante demasiado tiempo, porque sus padres no podían pagar una  consulta odontológica.

 Sin embargo, Estados Unidos gasta para la salud una porción importante de  su PIB (un 16,2% contra el 11,7% que gasta por ejemplo Francia), es decir unos  7.400 dólares por habitante, según datos de la Organización Mundial de la Salud  (OMS) en 2009.

 Pero al parecer no es suficiente para contar con un buen sistema de salud.  Según la OMS, Francia lidera la lista de países en cuanto a calidad de la  atención sanitaria en general. Estados Unidos se posiciona en el puesto número  37.

 "Hay una crisis en este país que nadie parece ver", se indigna Stan Brock, fundador y director general honorario del organismo Remote Area Medical (RAM). Con la ayuda de clínicas móviles, su asociación ayuda a millones de personas  que carecen de seguro de salud (cerca de 50 millones según la oficina de  censo), o que no tienen cobertura suficiente.

 "Son sobre todo personas de clase media, que necesita atención  odontológica, de un par de gafas o de una simple visita médica de rutina",  cuenta Brock. "Si quienes tienen el poder de cambiar las cosas vieran lo que  hacemos, se darían cuenta de la gravedad de la crisis", afirma.

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