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Martes, 20 Diciembre 2016 06:00

Habana Club: Solidez en el mercado y hacia nuevos escenarios (+ Video)

Escrito por  Harold Iglesias Manresa, especial para Cubasí
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Jugar al duro en el mercado internacional es la divisa de muchas empresas. Aún cuando el mercado estadounidense de forma natural y como consecuencia del bloqueo económico, le está vedado a Habana Club, su presencia en 140 países le precede como prestigiosa carta de presentación.

Fotos: Annaly Sanchez/CubaSí


Sin obviar al mercado interno como destino líder (concentra el 40% de sus ventas) la compañía continúa dando pasos de avance. Así lo constató Vivian Thomas Olivares, su directora de ventas y marketing y quien accedió a dialogar con CubaSí:


Havana Club y su línea de productos en el 2016… ¿novedades?


“Siendo Cuba nuestra principal vitrina para todo nuestro portafolio de productos, decidimos presentar en el contexto de FIHAV, la nueva imagen de Habana Club 7 años. Imagen renovada de un ron extra añejo, puntero entre los de su especie, y con calidad comprobada.


Además de Cuba, ¿qué otros destinos consolidan el mercado de Havana Club?


“Cabe destacar que Havana Club está presente en más de 130 países. El mercado cubano es nuestro líder, en toda la línea, incluso es acá donde más se comercializa el producto 7 años. A continuación se sitúan como principales destinos Alemania, España, Francia e Italia, y otros países de Europa que han venido emergiendo, como son Reino Unido, Grecia, República Checa y Suiza. En América destacan Chile, México y Canadá”.


Se suprime el límite de 100 cuc por concepto de importación de ron y habanos cubanos a visitantes provenientes de Estados Unidos, ¿Listos para ese escenario?


“Estamos listos para incursionar por cauces institucionales en ese mercado. Nuestras bodegas y reservas están preparadas para insertarnos una vez que el Bloqueo sea levantado. El hecho de que se haya eliminado la restricción para la compra por valor de 100 cuc a viajeros constituye una excelente oportunidad porque obviamente conduce a un incremento de las ventas por ese concepto en el mercado interno”.


¿Se mantiene el crecimiento sostenido de las ventas?


“Nos satisface comprobar que ese indicador esencial continúa creciendo. En el año 2015 la marca experimentó un aumento del 15% en sus ventas, traducido en cuatro millones de cajas; y en lo que va del 2016 sin cerrar octubre teníamos fijado el crecimiento en un 12%. Nosotros decimos que Havana Club significa mucho más que un ron embotellado, es la tradición y la cultura cubana en una botella.


Hablemos del cambio de imagen, ¿qué elementos novedosos contempla?


“El cambio va desde la botella, que se asemeja a la del siglo XX. Se quiso evocar esto porque en esa época, cuando surgió la línea 7 años, justamente los productos de muy alta calidad se embotellaban en este tipo de frasco. El cambio en el envase, viene acompañado de una campaña y algunos cambios en el etiquetado y la identidad visual”.


A propósito de identidad visual, hay otros productos con alguna dosis de novedad como el Selección de Maestros…
“Considerado como nuestro ron fundacional 7 años, con un proceso de elaboración bien complejo, característico de los extra añejos, merece que su historia sea contada. Además, fue el precursor de la colección icónica de Havana Club, que desde hace  varios años está disponible en el mercado y ha extendido su alcance a 25 naciones. Hablamos de los rones de más alta gama de nuestro portafolio: Selección de Maestros, Hvana Club 15 años, Unión y Máximo”.


¿Han pensado en irradiar hacia el mercado africano, teniendo en cuenta la presencia por primera vez de países de ese continente en el contexto de FIHAV?


“Nuestro objetivo es estar abiertos a todos los interesados. Tenemos todas las posibilidades de llegar a través de nuestro distribuidor internacional Pernod Ricard a todas latitudes. Hoy sabemos que en la geografía africana tiene representación en Kenya y no descartamos a otros países como posibles destinos de la marca”.


Huella de identidad, como bien expresara Vivian Thomas, los orígenes de Havana Club se remontan al año 1878, cuando José Arrechavala abrió la destilería “La Vizcaya” en Cárdenas, Matanzas.


En 1993 se crea la Empresa Mixta Havana Club Internacional SA, fruto de la unión de la Empresa Cubana Cuba Ron SA y el Grupo Francés Pernod Ricard. A partir del 2003, Havana Club Internacional SA se encarga de la distribución de la marca en el mercado cubano junto a las grandes marcas internacionales del portafolio Pernod Ricard seleccionadas para este mercado.


Posteriormente, con la puesta en marcha en el 2007 de la nueva ronera en San José de la Lajas, Havana Club Internacional SA se consagra por primera vez a la producción del ron, asegurando así los ambiciosos objetivos de ventas internacionales a mediano y largo plazo. Desde 1994 Havana Club se convierte en una marca prioritaria para el Grupo Pernod Ricard, constituyendo en la actualidad una de las marcas claves del Grupo.


Un indicador nada despreciable lo constituyen los cuatro millones de cajas expendidos el pasado año, para un crecimiento diez veces superior con relación a  20 años atrás, cuando se negociaban 400 000 cajas.


Ese volumen en materia de exportaciones se desglosa de la siguiente manera:  alrededor de 80%  hacia Europa, 15% a mercados de Latinoamérica y Canadá, y el resto a Asia, África y Oceanía. Otro dato interesante: Havana Club ocupa el lugar 24 en la clasificación de las 100 bebidas espirituosas mejor vendidas en el mundo, al tiempo de que mantiene su presencia y preferencia entre cantineros de los 50 bares más famosos del orbe, por encima de otras bebidas espirituosas.


En el horizonte tiene la mirada puesta, de eliminarse el Bloqueo, en el mercado estadounidense, pues este absorbe 40 % de la producción de bebidas espirituosas.


Citando declaraciones de Jerome Cottin-Bizonne director de Havana Club International SA, cabe confiar en que “esta industria tiene la cultura necesaria para enfrentar el crecimiento del mercado, y Cuba se erige como líder en la producción y en la calidad de rones, por su condición de Isla ideal para la caña, cuna del ron ligero, que cuenta con grandes reservas de  añejos y están, por sobre toda las cosas, el quehacer de sus maestros roneros”.

 

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