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Miércoles, 09 Marzo 2016 06:53

Chocolat, el esclavo cubano que triunfó como payaso en Francia (FOTOS)

Escrito por  Cuaderno de Historias de Alfred López
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Chocolat era el nombre artístico de Rafael Padilla, quien por esa época contaba con 28 años de edad y llevaba una década dedicándose al oficio de payaso en los espectáculos más importantes de París

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El 28 de marzo de 1896 el semanario francés ‘Le rire’ incluía en la contraportada del número 73 una litografía realizada por el artista Toulouse-Lautrec y que titulaba ‘Chocolat dansant dans un bar’. La mencionada ilustración representaba a un joven de color bailando en el ‘Irish and American Bar’ situado en el número 33 de la rue Royale de París, un lugar que se había puesto de moda entre los asiduos a los ambientes bohemios de la capital francesa.

Chocolat era el nombre artístico de Rafael Padilla, quien por esa época contaba con 28 años de edad y llevaba una década dedicándose al oficio de payaso en los espectáculos más importantes de París, además de codearse con los personajes más pintorescos e influyentes de la Ciudad de la Luz.


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Pero no siempre había sido así. Antes de dedicarse al honorable oficio de hacer reír a los demás, Rafael Padilla había vivido un gran número de penurias que comenzaron siendo un niño en sus Cuba natal.

Sus progenitores eran dos africanos que habían sido llevados a la isla caribeña como esclavos, en la época en que Cuba todavía pertenecía como colonia a España. Cuando contaba diez años de edad, Rafael fue vendido en el puerto de La Habana a un ‘indiano’ de origen vasco llamado Patricio del Castaño, quien se llevó al muchacho hasta Vizcaya para que trabajase como esclavo para su familia.

Pero el trato que recibió el pequeño Rafael en su nuevo destino fue frecuentemente vejatorio (según consta en su biografía, en más de una ocasión intentaron ‘blanquearlo’ lavándolo con un cepillo para caballos) por lo que decidió escapar y comenzar una nueva vida, viéndose obligado a vagar por las calles de Bilbao cuando apenas tenía catorce años.

Y fue intentando ganarse la vida haciendo de artista callejero cuando conoció al británico Tony Grice, uno de los payasos relevantes de la época que estaba actuando en Bilbao. Vio en el muchacho madera de artista y lo tomó como ayudante para sus espectáculos de Crown.


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La gira los llevó en 1886 hasta París, causando sensación debido a que fue el primer artista circense de color en los escenarios de Francia y fue allí, ya bautizado como ‘Chocolat’, donde recibió una interesante oferta para actuar en solitario a partir de 1888.

Se convirtió en una de las grandes estrellas de circo y conoció a Marie Hecquet de quien se enamoró perdidamente y con quien se casó en 1895 (fue un escándalo para la época, pues formaron una inusual pareja mixta además de que Marie se divorció para unirse a él).

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Comentarios  

 
#6 Enma 17-08-2018 10:44
Qué pena que el actor no sea cubano
 
 
#5 RAYMOND 30-12-2016 12:28
En el dia de ayer vi en la TV cubana el film frances sobre el personaje real interpretado por ese gran actor frances Omar Sy. Gran interpretacion y homenaje a este cubano nacido esclavo pero con dignidad. Debiera invitarse a los festivales de cine a este gran actor.
 
 
#4 joseantonio 09-03-2016 16:48
¡Cuantos ilustres desconocidos! Cubanos en París, alcaldes, artistas ¿Quien sabe cuántos más? ¿Y en el resto del mundo?
Desde que la aldea se globalizó, allá por 1492, Cuba ha estado en el epicentro del mundo, en las fronteras imperiales, hasta el día de hoy. Llevo mi nacionalidad con orgullo y siempre que me llegan este tipo de noticias, quisiera saber más de estos ilustres, desconocidos y olvidados compatriotas.
 
 
#3 juan 09-03-2016 14:17
menos mal que hablan de la obra de un negro
 
 
#2 Francisco Rivero 09-03-2016 10:29
Llamo mia antecion el tratamiento un poco rapido del Sr. Alfred Lopez en la presentacion de la gran figura artisitca de Rafael Padilla de origen cubano en la escena francesa en los finales del siglo XIX y principio del pasado siglo XX.

A la s salida publica en Francia del filme « Chocolat » del realizador Roschdy Zem el pasado 3 de febrero, se puede señalar de esta obra cinematografica que es un hermozo homenaje al cubano Rafael Padilla, ( nacido en condicion de esclavo en la Habana sobre el año 1868 y fallece en Bordeaux a los 51 años en 1917 ) y que fue distinquido como el primer actor negro de la nueva escena teatral francesa en la llamada “Belle Epoque”.

El payaso negro “Chocolate” fue en su papel de "Augusto" en contraparte al rol principal de George Fottit, hay que valorar al actor y su epoca, donde el inscribio un gesto negro en las artes donde fue creciendo en su progratonismo y preferencia del publico.

Ademas de ser reconocido como un gran animador y benefactor de causas sociales y civica en Paris. En los espacio de espectaculo de cabaret y la vida bohemia del barrio de Montmartre donde residio.
Incluso los hermanos Lumiére filmaron imagen de él y de George Fottit (1864-1921).

El rol de Rafael Padilla es interpretado por el reconocido actor Omar Sy y este filme esta basado en el libro « Chocolat” : l’incroyable destin du premier artiste noir en France » del historiador Gérard Noiriel editado en 2012 que por cierto escribio y colaboro con Marcel Bozonnet en una puesta para el teatro parisino la "Bouffes-du-Nor d" en el mismo año 2012.

La alcadesa de la ciudad de Paris, Anne Hidalgo en enero de 2016 participo en la colocacion de una placa conmemorativa en honor al payaso FOOTTIT y a su Augusto CHOCOLATE, en el numero 251 de la calle Saint-Honoré donde se inicio el movimiento del Nuevo Circo.

En la anunciado mes de la cultura Francesa en Cuba en mayo proximo, talvez sea la ocasion que se presente la pelicula "Chocolat" y que el publico cubano conozca a este hombre de luz en el arttes del espectaculo en Francia.

Un saludo fraterno.
 
 
#1 Robert 09-03-2016 09:45
Muy interesante, la rebeldía siempre ha sido una cualidad cubana. Lo vendieron lo ultrajaron pero impuso su clase y en una país desarrollado para la época que se reveló contra la discriminación racial como uno de los primeros en el mundo. Otro cubano más, famoso y desconocido.
El racismo es un mal incalculable que se practica aún no solamente con la piel negra sino con otros atributos de la naturaleza o de la sociedad que se convierten en impedimentos de la igualdad entre los seres.
Sería interesante saber si tuvo descendencia, que se publique su biografía
 

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