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Martes, 10 Noviembre 2015 06:59

Expertos europeos diseñan supermolécula contra el ébola

Escrito por  Prensa Latina
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Un equipo europeo coordinado desde Madrid diseñó una supermolécula formada por fullerenos capaz de inhibir la infección del virus del ébola, al bloquear un receptor implicado en su desarrollo.

El modelo integrado por 13 fullerenos (moléculas formadas exclusivamente por carbono) recubiertos de carbohidratos inhibieron la infección de las células en un modelo artificial del virus, reportó el Servicio de Informaciones y Noticias Científicas (SINC).

Rafael Delgado, investigador del Hospital 12 de Octubre de Madrid y uno de los autores del estudio, describió el modelo utilizado como una línea celular de linfocitos humanos que expresan el receptor DC-SIGN, responsable de facilitar la entrada del virus en las células.

Al bloquear ese receptor e inhibir la infección por el virus, los autores manejan la teoría que disminuiría su diseminación y aumentaría la respuesta inmune, hipótesis que proyectan demostrar mediante estudios con animales, empezando con ratones.

En el estudio, publicado en Nature Chemistry, participaron la Universidad Complutense de Madrid, el Hospital 12 de Octubre, la Universidad de Sevilla, Université de Strasbourg (Francia), y Université de Namur (Bélgica).

Los científicos usaron el fullereno C60, formado por 60 átomos de carbono que tiene forma de icosaedro truncado, similar a un balón de fútbol, explicó Nazario Martín, catedrático de Química Orgánica de la Universidad Complutense de Madrid y autor principal del estudio.

El equipo estima que consiguió algo sin precedentes: ensamblar en una única etapa sintética doce fullerenos, cada uno de ellos con 10 azúcares, sobre otro central.

Esto dio lugar a una superestructura globular con 120 azúcares en la superficie, "el mayor crecimiento en estas moléculas desarrollado en un laboratorio", expresó Beatriz Illescas, de la Universidad Complutense de Madrid y coautora del trabajo.

Según los científicos, los resultados abren la puerta al diseño y preparación de sistemas para combatir la infección de patógenos frente a los que las terapias actuales no son efectivas o inexistentes, como es el caso del virus del ébola.

Una vez identificado el compuesto más efectivo, podrían empezar a realizarse estudios utilizando el virus real del ébola.

 

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