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Lunes, 06 Julio 2015 16:18

Casi uno de cada tres estadounidenses posee un arma de fuego

Escrito por  Reuters
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Casi un tercio de los adultos estadounidenses posee un arma de fuego, pero eso varía entre los estados hasta alcanzar casi el 62 por ciento de los habitantes de Alaska, según indica un nuevo sondeo.

Los autores observaron que la tenencia de un arma está asociada con una "cultura social" en la que familiares y amigos también poseen armas.

"Si tenemos en cuenta la inclinación tan arraigada en Estados Unidos hacia las armas y que habría 310 millones de armas en poder de la población, (sospechamos) que la cultura social está asociada con su tenencia", dijo la autora principal, doctora Bindu Kalesan, de la Escuela Mailman de Salud Pública de Columbia University, Nueva York.

"Esa relación se mantuvo aun tras eliminar otro factores, como la existencia de leyes favorables y las muertes por el uso de arma de fuego", agregó.

Los autores analizaron los datos de una encuesta online del 2013 realizada a 4.000 mayores de 18 años de los 50 estados y el Distrito de Columbia. La muestra era representativa de la población estadounidense.

Un 29 por ciento en todo el país tenía un arma. En el desglose, apenas el 5 por ciento en Delaware y el 6 por ciento en Rhode Island poseían un arma, comparado con casi el 62 por ciento en Alaska.

Más de la mitad de la población tenía un arma en Virginia Occidental, Arkansas, Montana, Wyoming e Idaho. Pero, regionalmente, la tenencia disminuía en el noreste del país y crecía en el sur y en el oeste.

Un 5 por ciento dijo que utilizaba el arma para cazar y el 10 por ciento asistía a clases de seguridad.

El 32 por ciento de los dueños de armas estaba expuesto a una "cultura social" favorable, comparado con el 6 por ciento de los que no poseían armas. Los varones caucásicos mayores de 55 años eran los más propensos a tener armas que el resto de los participantes, según publican los autores en Injury Prevention.

En general, la tenencia de armas está disminuyendo en Estados Unidos, aunque las ventas han aumentado. Eso, para Kalesan, significa que los que tienen armas estarían comprando más armas.

A diferencia de otros países desarrollados, la autora comentó que la tenencia civil de armas en Estados Unidos sigue siendo extremadamente alta.

Tras un aumento en los fallecimientos por el uso de armas de fuego, las autoridades de Australia dispusieron en 1996 que la población se desarmara. Desde entonces, las muertes disminuyeron.

El doctor Michael Siegel, del Departamento de Ciencias de la Salud Comunitaria de la Facultad de Salud Pública de Boston University, señaló que los resultados de la encuesta demuestran que las políticas de control de las armas de fuego desalientan la tenencia.

Sin embargo, dijo que aún se desconoce si esas leyes modifican la cultura de un estado o si la cultura original de ese estado es lo que favorece la existencia de esas leyes.

Siegel, que no participó del estudio, agregó: "Sabemos que un aumento de la tenencia de armas de fuego en los estados está asociado con un crecimiento de las tasas de homicidios. Nadie pregunta por qué ciertos estados tienen tasas de tenencia más altas".

"La cultura social" sería la explicación y eso ayudaría a los especialistas en salud pública a implementar políticas que disminuyan la prevalencia de la tenencia de armas", apuntó.

Recordó que décadas de mensajes de salud pública y campañas por televisión y otros medios de comunicación modificaron las normas sociales asociadas con el tabaquismo, otra amenaza para la salud pública. Y el tabaquismo, según dijo Siegel, está disminuyendo.

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