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Jueves, 18 Junio 2015 12:08

Cuba hacia tope de béisbol con pretensiones panamericanas

Escrito por  William Urquijo Pascual, AIN
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Cuarto juego del tope de béisbol entre los equipos de Cuba y Estados Unidos, disputado en el estadio Capitán San Luís de la ciudad de Pinar del Río, el 26 de julio de 2014.AIN FOTO/Abel PADRÓN PADILLA Cuarto juego del tope de béisbol entre los equipos de Cuba y Estados Unidos, disputado en el estadio Capitán San Luís de la ciudad de Pinar del Río, el 26 de julio de 2014.AIN FOTO/Abel PADRÓN PADILLA

El béisbol cubano asumirá del primero al seis de julio próximo una nueva edición del tradicional tope con la selección nacional universitaria de Estados Unidos, esta vez con la mira puesta en los Juegos Panamericanos Toronto 2015, en Canadá.


   A pocos días de la magna reunión continental en la citada urbe canadiense, ambas potencias beisboleras reeditarán una serie bilateral cargada de historia, que se efectuó de forma ininterrumpida entre 1987 y 1996, cuando cayó en un impase de 16 años hasta su reanudación en La Habana en julio de 2012.

   Con el protagonismo de aquella prodigiosa generación de peloteros que sentó cátedra entre los finales de los años 80 y la década de los 90 del pasado siglo, Cuba archivó saldo positivo en la primera etapa de los topes amistosos contra las competitivas selecciones universitarias de EE.UU.

   En 1987 la escuadra cubana dominó en calidad de anfitriona, con balance de tres victorias por dos, la serie primigenia celebrada en los estadios Latinoamericano (La Habana) y 26 de Julio (Artemisa); y posteriormente  ganó las ediciones de 1988 (4-3), 1989 (6-0), 1992 (5-2), 1993 (4-3), 1994 (2-0) y 1996 (3-2).

   Por su parte, los norteamericanos vencieron 2-1, en 1990, y repitieron el éxito en 1995 con barrida de 4-0; mientras que el enfrentamiento de 1991 terminó con igualada de tres victorias por bando para sellar el único empate en estas lides.

   Tras una década de duelos ininterrumpidos, tales enfrentamientos dejaron de efectuarse por más de tres lustros, hasta que se retomaron hace tres años,  con la celebración de cinco desafíos en la grama del capitalino parque Latinoamericano.

   El plantel antillano dominó la serie bilateral, al sumar tres éxitos con pizarras de 7-6, 9-8 y 5-2, frente a un competitivo elenco norteamericano que consiguió a su vez dos triunfos ante los entonces dirigidos por el mentor Víctor Mesa, con cerrados marcadores de 4-3 y 5-4.

   La versión de 2013, efectuada en varias ciudades estadounidenses, reservó una amarga experiencia para el seleccionado de la Isla, que sucumbió en los cinco partidos con reñidos tanteadores de 2-1, 3-2, 1-0, 3-2 y 5-3, según reseña el sitio digital usabaseball.com.

   Sin embargo, en 2014 Cuba tomó sobrado desquite contra los colegiales norteños, al vencer en los cinco encuentros celebrados en el estadio Victoria de Girón, de la ciudad de Matanzas, y en el parque Capitán San Luis, de Pinar del Río.

   La joven escuadra antillana, comandada entonces por el laureado mentor pinareño Alfonso Urquiola, dio muestras de sólido pitcheo, hermética defensa y oportuna ofensiva para imponerse en toda la línea al combinado de La Unión, con marcadores de 4-3, 5-0, 2-1, 7-3 y 1-0.

   Ahora bajo la égida del manager Roger Machado, vigente monarca del campeonato cubano de béisbol con los Tigres de Ciego de Ávila, la mayor de las Antillas asumirá la nueva serie amistosa ante Estados Unidos con una nómina casi idéntica a la que disputará los Juegos Panamericanos de Toronto.

   Más allá de la aspiración siempre presente de optar por la victoria ante el rival más connotado de Cuba en el escenario beisbolero internacional, el tradicional tope bilateral constituirá un importante ensayo competitivo de cara a la inminente justa continental.

   Excepto el jardinero Alfredo Despaigne, todos los peloteros convocados para la justa regional viajarán a territorio estadounidense para enfrentar a la selección universitaria de ese país, e intervenir, además, en el denominado Festival de las Américas.

   También participarán en esos foros, con sede en el estado norteamericano de Carolina del Norte, el inicialista William Saavedra y el jardinero Urmaris Guerra, mientras Despaigne se trasladará directamente hacia Canadá con el resto de la delegación nacional a la cita panamericana.

   Antes de partir hacia EE.UU., la selección de béisbol del patio celebrará a su vez varios partidos de fogueo frente a su similar de Nicaragua, del 21 al 25 de junio en el Estadio Latinoamericano, de La Habana. (Por William Urquijo Pascual, AIN)

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