miércoles, 19 septiembre 2018, 19:06
Martes, 28 Abril 2015 17:06

EE.UU.: Las tropas de la Guardia Nacional controlan Baltimore

Escrito por  AFP
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La Guardia Nacional patrullaba este martes la ciudad de Baltimore, al noreste de EEUU, tras los violentos incidentes que, según el presidente Barack Obama, generan "preguntas preocupantes" sobre las relaciones entre la policía y las comunidades negras.

Miles de efectivos de la Guardia Nacional y refuerzos de la policía fueron desplegados en esta ciudad portuaria de la costa este, donde los incendios se extinguían lentamente y diversos negocios fueron enteramente saqueados por manifestantes durante las violentas protestas de la víspera.

Los disturbios que paralizaron a Baltimore comenzaron el lunes luego del funeral de Freddie Gray, un joven negro de 25 años que murió por severas lesiones en la columna vertebral ocho días después de haber sido detenido por la policía.

Obama dijo a la prensa este martes que "hemos visto demasiados casos de agentes teniendo contactos con personas, especialmente negros y casi siempre pobres, en formas que generan preguntas preocupantes".

El presidente expresó simpatía por los líderes de los derechos civiles y las protestas, así como por los agentes de policía que tuvo que enfrentarlas, y sugirió que el país precisa abordar las tensas relaciones entre la policía y las comunidades negras.

Por eso, añadió, es importante "que el país no preste atención a esas comunidades cuando se incendia una farmacia CVS. Y no prestamos atención apenas cuando un joven es abatido a balazos o resulta con la columna vertebral rota".

La policía de Baltimore tendrá que hacer "una reflexión", dijo Obama, así como las comunidades que protagonizaron los disturbios. "Pienso que todos como país debemos hacer una reflexión. Esto no es nuevo. Ha sido así durante décadas", expresó.

- Ciudad tomada -

Un toque de queda fue impuesto en toda la ciudad desde las 22H00 locales hasta las 05H00 por un plazo de una semana.

El gobernador de Maryland, Larry Hogan, recorrió las calles de la ciudad en la madrugada y visitó una barricada de la Guardia Nacional, donde dijo a la prensa que las autoridades asegurarían "que aquello que ocurrió anoche en Baltimore no vuelva a ocurrir".

"Esta violencia no será tolerada", dijo Hogan frente a la barricada, donde montaban guardia hombres armados con fusiles de asalto.

"Para esta noche ustedes verán una masiva presencia de personas en las calles para proteger a los ciudadanos", adelantó, en una aparente respuesta a las críticas por la demora de las autoridades en reaccionar.

Líderes locales y nacionales formularon un llamado a la calma después de un nuevo capítulo de incidentes provocados por tensiones raciales.

- Llamados a la calma -

Los familiares de Gray se sumaron a los llamados a la calma, pero las tensiones -especialmente entre los más jóvenes- se tradujeron en una lluvia de piedras y botellazos contra los policías y el saqueo de comercios.

La prensa estadounidense citó fuentes municipales que mencionan por lo menos 15 policías heridos en los disturbios, dos de ellos de gravedad, y unos 200 arrestados.

"Fue horroroso al punto que mis hijos estaban llorando cuando tratábamos de retornar a casa", dijo a la AFP Latania Graham.

"Yo siento que mis ancestros lucharon para que todo sea más calmo que esto. Pasar por esto 50 años más tarde es increíble para mí", añadió Graham, aludiendo a las luchas por los derechos civiles de los negros estadounidenses.

Este martes, las escuelas de Baltimore estaban cerradas como medida de seguridad, aunque muchas voces comentaban que eso podría tener un efecto contrario, dejando a muchos jóvenes y adolescentes en las calles.

El Superintendente de Policía de Maryland, el coronel William Pallozzi, informó que movilizó 500 agentes hacia la ciudad y solicitó otros 5.000 hombres de ciudades de la región.

Por su parte, la Guardia Nacional informó tener disponibles 5.000 hombres y que desplegaría una "enorme fuerza" para proteger personas y propiedades.

Versiones coincidentes señalan que el lunes, poco antes del inicio del funeral de Gray, circulaban mensajes en redes sociales llamando a una "purga", como se denomina en las calles a actos aleatorios de violación de la ley.

- Lesiones en la columna -

Los abogados de la familia de Gray explicaron que la muerte del joven, ocurrida después de permanecer una semana en coma, fue provocada por graves lesiones sufridas luego de ser arrestado.

Seis agentes de policía fueron suspendidos sin pago hasta el fin de las investigaciones, cuyas conclusiones serán presentadas el viernes a fiscales del estado de Maryland.

La Policía de Baltimore confirmó que Gray solicitó auxilio médico después de su arresto, y admitió que debería haber recibido esa atención médica de forma rápida.

En un video del arresto grabado por un testigo con un teléfono celular, se puede ver a Gray gritando de dolor cuando era arrastrado por varios agentes hacia una camioneta policial.

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