domingo, 16 diciembre 2018, 12:26
Jueves, 04 Septiembre 2014 19:10

Hallan los restos de un enorme dinosaurio que dejaba diminuto al T. rex

Escrito por  Reuters
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La palabra "grande" no hace justicia al gigantesco dinosaurio de cuello largo que vivió en Argentina hace unos 77 millones de años.

 

"Colosal" o "enorme" sería una descripción más ajustada de este monstruo, bautizado por los científicos como "Dreadnoughtus schrani".

 

Este jueves se anunció el descubrimiento en el sur de la Patagonia de un fósil bastante completo y bien conservado del dinosaurio, que pesaba unas 60 toneladas y medía 26 metros de largo, con un cuello de 11,3 metros y una cola de 8,7 metros.

 

El paleontólogo Kenneth Lacovara, de la Universidad de Drexel en Filadelfia, quien descubrió el dinosaurio y encabezó el esfuerzo para su excavación y análisis, dijo que los expertos calcularon su peso basándose en los huesos de su antebrazo y muslo.

 

El Dreadnoughtus pesaba más que un cachalote adulto o una manada de elefantes africanos. Siete veces mayor que el tiranosaurio rex, conseguía que la célebre amenaza norteamericana -que también vivió en el Cretácico- pareciera diminuta.

 

Según Lacovara, el Dreadnoughtus tenía "el mayor peso calculable de forma fiable" de cualquier animal terrestre conocido, dinosaurio o de otro tipo.

 

Pese a ser vegetariano, el Dreadnoughtus no era una presa fácil. Con su tamaño y una cola que podría haber aplastado a un depredador lo suficientemente loco como para atacarle, probablemente no tenía nada que temer ni siquiera de los mayores dinosaurios carnívoros.

 

Su nombre así lo atestigua.

 

"Decidimos llamarle Dreadnoughtus (el que no teme nada) porque cuando eres tan grande, probablemente no tienes miedo de muchas cosas", dijo el paleontólogo Matt Lamanna, investigador del Museo Carnegie de Historia Natural, en Pittsburgh.

 

"Además, nos pareció que ya era hora de que un dinosaurio comedor de plantas tuviera nombre de 'chico malo', que suelen estar reservados para los comedores de carne", agregó.

 

Los científicos hallaron los restos de dos especímenes de Dreadnoughtus, uno de ellos con el esqueleto -incluida la mayoría de los huesos importantes- completo al 45 por ciento, algo poco habitual.

 

El estudio aparece en la revista Scientific Reports de Nature.

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