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Martes, 26 Agosto 2014 18:08

ONU: Casi 2.000 inmigrantes se ahogaron intentando llegar a Europa este año

Escrito por  Reuters
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En la imagen del 23 de agosto, guardacostas libios rescatan el cadáver de un inmigrante ahogado en aguas de Trípoli. REUTERS/Aimen Elsahli En la imagen del 23 de agosto, guardacostas libios rescatan el cadáver de un inmigrante ahogado en aguas de Trípoli. REUTERS/Aimen Elsahli

Cerca de 2.000 personas que huían de África y Oriente Próximo se han ahogado en el Mediterráneo este año, la mayoría en los últimos tres meses mientras trataban de alcanzar Europa desde Libia, dijo el martes la agencia de Naciones Unidas para los refugiados.

"En total, creemos que 1.889 personas han perecido este año mientras hacían estos viajes, de ellos 1.600 desde principios de junio", dijo la portavoz de ACNUR Melissa Fleming en una comparecencia.

Antes el martes, la Armada italiana dijo que en dos días había rescatado a 364 inmigrantes después de que la abarrotada embarcación de pesca en la que viajaban se hundiese frente a la costa de Libia. Además se recuperaron los cuerpos de 24 personas que se habían ahogado.

La violenta agitación política en Libia - que es desde hace tiempo un importante punto de partida para quienes intentan llegar a Europa por más - ha agravado el problema, dijo la agencia con sede en Ginebra.

El empeoramiento de la situación en el país norteafricano "ha fomentado el crecimiento de las operaciones de contrabando de personas, pero también hizo que los refugiados y migrantes que viven allí decidan arriesgarse en el mar antes de quedarse en una zona en conflicto", dijo ACNUR.

La cifra de fallecidos de ACNUR incluye a más de 300 personas que murieron en tres incidentes separados desde el 22 de agosto cuando sus barcos volcaron frente a la costa libia.

Un total de 124.380 personas - en su mayoría huyendo de la guerra, la violencia y la persecución, según la agencia - han llegado a Europa por mar desde Enero, muchos de ellos después de ser rescatados por la Armada italiana y la guardia costera en la misión "Mare Nostrum".

Italia acoge ahora a más de 108.000 de esos inmigrantes, muchos más que cualquier otro país en la región. Grecia tiene cerca de 15.000 entre rescatados y recogidos en su frontera marítima, mientras que otros 1.800 están en España y alrededor de 300 en Malta.

Unos 14.000 de los que llegaron a Italia en los primeros siete meses del año tienen menos de 18 años y 8.600 viajaron solos o se separaron de sus familias por el camino, dijo ACNUR.

Las cifras muestran un fuerte aumento en el tráfico de inmigrantes - y muertes - en los últimos tres años. Mientras unos 1.500 murieron en 2011, en 2012 ese número bajó a 500 y el años pasado estuvo justo por encima de 600 - en los tres casos durante 12 meses.

Los inmigrantes que llegaron a Europa por mar sumaron 69.000 en 2011, 22.500 en 2012 y 60.000 el año pasado, dijo la agencia de la ONU.

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