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Domingo, 17 Agosto 2014 09:20

Redescubren en Cuba especie de palma supuestamente desaparecida

Escrito por  AIN
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La Coccothrinax rigida, especie de palma vista por primera vez en Cuba en 1861, pero oculta durante siglo y medio a los ojos de la ciencia, acaba de ser redescubierta en un intrincado paraje de la oriental provincia de Holguín.


  El farallón de La Catalina, en el municipio de Sagua de Tánamo, es el sitio donde fue relocalizada la planta, colectada y descrita por el científico estadounidense Charles Wright (1811-1885), gran aportador al conocimiento de la flora cubana, explicó Raúl Verdecia, investigador del Jardín Botánico de Las Tunas y autor del reciente hallazgo.

  Sobre el suceso científico, Verdecia ofreció pormenores, a propósito del Segundo Festival de las Palmas, que sesiona en esta capital, del 13 al 24 de agosto, precisa el sitio digital de la emisora habanera Radio Ciudad.

  El experto, miembro del Comité Científico de La Flora de Cuba, encontró -en una estructura rocosa de muy difícil acceso- la Coccothrinax rigida, germinada a 10 metros de altura, a partir de semillas caídas de una población más amplia, localizada en la cima del farallón, 20 metros más arriba.

  Se trata de una planta de tallo fino y alargado, hojas de contorno orbicular y pocos segmentos libres, que asemeja los rayos de la rueda de una bicicleta, detalló Verdecia.

  Significó que el hallazgo rinde homenaje a la doctora Ángela Leiva, directora-fundadora del Jardín Botánico Nacional, a quien está dedicado el Segundo Festival de las Palmas, con sede en esa institución del municipio de Arroyo Naranjo, fundada el seis de enero de 1968.

  Verdecia atesora una rica hoja de aportes a la Botánica, entre los cuales sobresale el haber descubierto en 2006 -junto al italiano Carlo Morici- la especie de palma Coccothrinax torrida, endémica de una colina del suroriente cubano, en Guantánamo, acontecimiento reflejado por la revista Brittonia, del Jardín Botánico de Nueva York.    

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