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Sábado, 02 Agosto 2014 06:54

EE.UU. probará vacuna contra el ébola en sanitarios en 2015

Escrito por  lainformacion.com
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La OMS cree que puede ser necesario restringir la circulación de personas por el ébola La OMS cree que puede ser necesario restringir la circulación de personas por el ébola

Virólogos estadounidenses esperan probar pronto una vacuna experimental contra el ébola, que de ser exitosa, inmunizará desde 2015 a los trabajadores de la salud.

Virólogos estadounidenses esperan probar pronto una vacuna experimental contra el ébola, que de ser exitosa, inmunizará desde 2015 a los trabajadores de la salud, quienes están en la línea de fuego cuando África sufre la peor epidemia.

Los primeros intentos por desarrollar una vacuna contra la fiebre hemorrágica comenzaron poco después de que la enfermedad fuera descubierta en 1976, pero la falta de fondos por parte de la industria farmacéutica ha estancado tales esfuerzos.

No obstante, el mes próximo, los Institutos Nacionales de la Salud de Estados Unidos comenzarán a realizar pruebas de fase I en humanos de una vacuna que ha sido prometedora en los experimentos con monos.

"Estamos comenzando a discutir algunos acuerdos con compañías farmacéuticas para acelerar (la investigación)", dijo Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas.

"Podría estar disponible en 2015 para los trabajadores de la salud que están sufriendo grandes riesgos".

El sistema sanitario paralizado

Entretanto, la epidemia de ébola en África occidental está paralizando el sistema sanitario de la región y superando los esfuerzos de contención.

El virus provoca dolores, fiebre, vómitos, diarrea y sangrado. Ha matado al 60% de los infectados desde marzo, es decir a 700 personas.

Hasta ahora, no se ha logrado convencer a las compañías farmacéuticas de que inviertan en una vacuna contra el ébola.

"Con brotes esporádicos, que afectan usualmente a un pequeño número de personas en África Central, no existe realmente un mercado comercial para una vacuna contra el ébola", escribieron Andrea Marzi y Heinz Feldmann del instituto de virología NIAID, en un artículo científico publicado en abril.

No obstante, "hay varias plataformas de vacunas listas para las pruebas clínicas".

Ha sido probada en monos

Algunas de estas vacunas ya han demostrado tener 80% a 90% de efectividad en pruebas con monos, y ninguna ha tenido efectos secundarios que amenacen la vida de los primates, explicó el profesor de la Universidad de Cambridge Peter Walsh.

Pero el proceso se ha complicado por reguladores que afirman que no es ético inocular a los humanos ahora afectados en África las vacunas que aún no han pasado por todas las fases de la experimentación.

"Este argumento -de que no es ético usar vacunas sin licencia- es simplemente descabellado", dijo Walsh a la AFP, añadiendo que el NIAID lleva una década trabajando en esta vacuna.

"Lo ético es tratarlos, vacunarlos (a los más de 1.300 infectados en África). Es lo que sería lógico. Lo escandaloso es que no lo hagamos".

Incluso si una vacuna o un tratamiento experimental fuera distribuido en los países afectados -Guinea, Liberia, Nigeria y Sierra Leona- queda por responder un montón de preguntas sobre la forma de proceder.

Marzi y Feldman dijeron en su artículo que los brotes de ébola exigirían "la vacunación y protección del personal médico local y de otros grupos con alto riesgo de contagio, como los miembros de la familia".

Cordón sanitario fronterizo entre Guinea, Liberia y Sierra Leona

Mientras tanto, los expertos sólo pueden aconsejar medidas preventivas, como aislar a los pacientes infectados, tomar precauciones extremas para evitar contacto con fluidos corporales y enterrar rápidamente a los muertos.

Los tres países africanos afectados oficialmente por el brote del virus del Ébola anunciaron este viernes un cordón sanitario en la zona fronteriza común donde surgió la epidemia, que se ha cobrado más de 700 víctimas.

El brote de ébola, una fiebre hemorrágica que puede provocar la muerte en días, es el más serio desde que el virus fue descubierto hace cuatro décadas, y puede descontrolarse si no se toman medidas drásticas, advirtió la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La zona triangular entre Guinea, Liberia y Sierra Leona que quedará bajo cuarentena será custodiada por la policía y el ejército. "La gente en esas áreas recibirá ayuda material" aseguró Hadja Saran Darab, secretario general del bloque Unión del Río Mano, que agrupa a las naciones de África occidental.

Respuesta inadecuada

El anuncio se produjo al final de una cumbre de emergencia de esos tres países junto a Costa de Marfil y la Organización Mundial de la Salud (OMS), que propuso un plan de emergencia de 100 millones de dólares.

Hasta ahora la respuesta a la epidemia ha sido "desgraciadamente inadecuada" y en consecuencia el virus "se está moviendo más rápido que nuestros esfuerzos para controlarlo", se lamentó Margaret Chan, directora de la OMS.

"Si la situación continúa deteriorándose, las consecuencias pueden ser catástroficas en términos de pérdidas de vidas humanas, pero también severas en términos socioeconómicos y del alto riesgo de contagio a otros países", dijo Chan.

La propagación "está ocurriendo en áreas rurales de difícil acceso, pero también en ciudades densamente pobladas" describió Chan.

La reunión tuvo lugar después de que empezaran a llegar los primeros anuncios de suspensión de vuelos, concretamente de la aerolínea Emirates de Dubai.

Ante el agravamiento de la situación, el presidente de Sierra Leona, Ernest Bai Koroma, y la presidenta de Liberia, Ellen Johnson Sirleaf, habían renunciado a participar en otra cumbre, prevista en Washington, y que reunirá a cerca de 50 jefes de Estado o de gobierno africanos.

El gobierno estadounidense ya anunció que la epidemia será parte importante de los temas que serán abordados en los tres días de la cumbre.

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