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Martes, 01 Julio 2014 19:00

Varela asume como presidente de Panamá

Escrito por  AP
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Juan Carlos Varela asumió el martes como presidente de Panamá para los próximos cinco años y anunció la firma inmediata de un decreto para controlar los precios de los principales alimentos...

 

Juan Carlos Varela asumió el martes como presidente de Panamá para los próximos cinco años y anunció la firma inmediata de un decreto para controlar los precios de los principales alimentos, en un país que pese a una bonanza económica tiene a buena parte de su población sumergida en la pobreza.

 

"Que quede claro: soy respetuoso del libre mercado pero alérgico a la especulación con la comida del pueblo", dijo el gobernante, que recordó en su discurso la influencia que tuvieron en su juventud los sacerdotes jesuitas. "Me enseñaron a luchar por la justicia social", agregó.

 

Varela también convocó a un periodo de amnistía que se extenderá hasta el 1ro de agosto a las más de 200 pandillas que operan en el país para que entreguen sus armas. "Corten sus vínculos con el crimen organizado y pasen a la vida formal", les instó. Pero también advirtió que "actuaremos con mano firme para los que insistan en delinquir".

 

El mandatario, un político conservador, juró al aire libre en el capitalino estadio de fútbol Rommel Fernández en una tarde nublada ante miles de simpatizantes y una decena de líderes del hemisferio.

 

Varela, de 50 años, dirigente del Partido Panameñista, asumió el gobierno con el desafío de continuar el crecimiento económico, estimado en un 8,5% anual durante el gobierno de su antecesor Ricardo Martinelli, y mantener bajo el desempleo, que se estima en apenas 4%. Pero a la vez deberá controlar los precios de los alimentos básicos, su principal promesa de campaña y quizás la que lo llevó a la presidencia.

 

El gobernante reconoció que también tiene el desafío de disminuir la deuda pública, que sobrepasa los 17.000 millones de dólares.

 

Su plan de establecer controles a los alimentos de la canasta básica busca paliar la inflación que sufren los panameños. El aumento de precios, imperceptible hasta no hace mucho en este país sin banco central y con el dólar estadounidense como moneda de curso legal, alcanza el 4% cuando en 2009 era de 2%. La inflación golpea duramente al 26% de los 3,4 millones de panameños que, según cifras del gobierno, viven en la pobreza a pesar del fuerte crecimiento del país.

 

La canasta básica se disparó de 267 dólares a 335 en los últimos cuatro años, un incremento de más de 30%, según cifras de la cartera de Economía y Finanzas.

 

"Hoy iniciamos una nueva era de nuestra república y nuestra democracia. Una era de paz, tolerancia, consenso, unidad y justicia social con un gobierno que pondrá al pueblo primero en todas sus decisiones", dijo Varela, quien se enorgullecerse de sus logros como empresario en la industria licorera y ha recurrido a un discurso social.

 

Dijo que el único norte de su gobierno será "servir al pueblo mejorando los servicios públicos y distribuyendo con equidad las riquezas y el patrimonio" de Panamá.

 

En su discurso Varela recordó sus raíces humildes como descendiente de un inspector sanitario, de una maestra del campo y un inmigrante campesino español. Dijo que gobernará con el legado de "honestidad y transparencia" que le dejaron sus padres, a quienes clamó para que desde el cielo intercedan para que gobierne con sabiduría.

 

Varela reiteró su promesa de mejorar el transporte público construyendo dos nuevas líneas o rutas para el metro, así como continuar los programas de ayuda social y fortalecerlos, entre ellos la beca universal que es una un bono de 20 dólares mensuales que reciben todos los estudiantes de escuelas públicas, e incrementar de 100 a 120 dólares mensuales la ayuda que se otorga a los ancianos que no reciben jubilación.

 

A la ceremonia de asunción presidencial asistieron los presidentes de España Mariano Rajoy y de Taiwán, Ma Ying-jeou, así como los mandatarios de Haití Michel Martelly, de Dominicana Danilo Medina y el secretario de Estado estadounidense John Kerry, entre otros líderes de la región.

 

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