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Martes, 04 Febrero 2014 07:47

La muerte de Philip Seymour Hoffman refleja el creciente uso de heroína en EE.UU.

Escrito por  Reuters
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En la imagen, un ejemplar de la revista New York Times con una foto del actor Philip Seymour Hoffman en la portada en un improvisado lugar de conmemoración frente a su apartmento de Nueva York, el 3 de febrero de 2014. REUTERS/Carlo Allegri En la imagen, un ejemplar de la revista New York Times con una foto del actor Philip Seymour Hoffman en la portada en un improvisado lugar de conmemoración frente a su apartmento de Nueva York, el 3 de febrero de 2014. REUTERS/Carlo Allegri

La muerte del actor Philip Seymour Hoffman por una supuesta sobredosis de heroína llega en un momento de abrupta subida en el tráfico de narcóticos y un creciente abuso de esa droga en los últimos años, según las autoridades federales estadounidenses.

Los niveles de uso de heroína en Estados Unidos, que han alcanzado proporciones epidémicas durante los últimos cinco años, tienen su origen en un correspondiente incremento en el abuso de opioides con receta, como la oxicodona, dijeron los responsables del departamento antidroga (DEA) de Estados Unidos.

Muchos individuos que comienzan abusando de la oxicodona recurren luego a la heroína al desarrollar una tolerancia hacia los analgésicos y encuentran que pueden adquirir heroína de forma bastante más económica en el mercado negro que los medicamentos con receta, según las autoridades.

"La oxicodona es mucho más cara de conseguir que la heroína", dijo Sarah Pullen, agente especial de la DEA en Los Ángeles. "El abuso de medicamentos con receta se impuso hace unos 10 años, y hace unos cinco empezamos a ver realmente una subida del abuso de la heroína".

La cantidad de heroína que se incauta anualmente en la frontera suroccidental del país se ha multiplicado casi por cuatro entre 2008 y 2012, de 558,8 kgs a 2.091 kgs al año, una muestra de que el tráfico va en aumento, según la DEA.

El 95 por ciento de la heroína que penetra en Estados Unidos tiene su origen en Sudamérica, principalmente en México, según la agencia.

Mientras, las sobredosis mortales se han incrementado un 45 por ciento de 2006 a 2010, con 3.038 muertes ese último año, y se cree que los números van en aumento, dijo el organismo.

Las posibles razones citadas para el aumento en la muerte por heroína incluyen un aumento en general del abuso, un mayor acceso a heroína de gran pureza en la calle, y un creciente número de personas que usan la droga a una edad más joven.

HEROÍNA ENRIQUECIDA CON FENTANILO

Las autoridades en el noreste del país dijeron que han visto un crecimiento en las muertes por sobredosis en los últimos meses atribuidas a un tipo de heroína con fentanilo, un opioide que es entre 50 y 100 veces más potente que la morfina y de 30 a 50 veces más que la heroína.

Fuentes del departamento de aplicación de la ley dijeron a Reuters que los investigadores estaban intentando determinar si la heroína que se sospecha mató a Hoffman, de 46 años, podría estar enriquecida con fentanilo.

El actor ganador de un Oscar, que tiene un historial de abuso de sustancias, fue hallado muerto en el baño de su piso de Manhattan el domingo, con una jeringuilla en el brazo. Fuentes de la policía de Nueva York dijeron que en su casa se hallaron 50 pequeñas bolsas de lo que parecía ser heroína.

La autopsia se le practicó el lunes, pero se desconoce cuándo se darán los resultados.

El doctor Marvin Seppala, responsable médico de los centros de tratamiento de adicciones Hazelden, dijo que la heroína y otros opioides llevan a la sobredosis porque actúan directamente sobre partes del cerebro que controlan la respiración.

Erin Mulvey, agente especial de la DEA en Nueva York, dijo que aditivos como el fentanilo se añaden a la heroína en centros locales de distribución, donde la heroína pura que ha entrado a Estados Unidos es procesada y empaquetada para la venta en la calle.

Añadió que el 17 por ciento de toda la heroína incautada por las autoridades en los últimos años ha sido confiscada en Nueva York, una muestra de que la ciudad es un importante punto de distribución de la droga en Estados Unidos.

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