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Domingo, 02 Septiembre 2012 05:50

Confirman que hubo otra especie humana

Escrito por  La Gaceta Tucumán
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Científicos descifraron el genoma del hombre de Denisova. Un estudio confirmó que hubo una especie humana que era desconocida...


Científicos descifraron el genoma del hombre de Denisova.

 

Un estudio confirmó que hubo una especie humana que era desconocida hasta ahora y que está muy emparentada con los neandertales, con quienes comparte un ancestro común.

 

Se trata del hombre de Denisova, llamado así porque hace dos años, en la cueva siberiana de Denisova, en los montes Altai, se encontró un fragmento del dedo meñique de una niña que había vivido en esa región hace más de 50.000 años.

 

Los restos fueron enviados a Svante Pääbo, director del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, de Alemania, y uno de los mayores expertos mundiales en ADN fósil.

 

Pääbo, quien logró secuenciar el genoma del hombre de Neandertal, consiguió extraer del hueso del dedo varias muestras de ADN mitocondrial, un material genético que no se encuentra en el núcleo de las células, sino repartido en diversos orgánulos (mitocondrias) del citoplasma celular y que sólo se transmite de madres a hijas.

 

Los resultados del análisis genético sorprendieron a los investigadores, debido a que su ADN mitocondrial no coincidía con el de los neandertales ni con el de los hombres modernos (nuestra especie). Las diferencias genéticas eran suficientemente profundas como para pensar en un grupo completamente nuevo.

 

Se determinó, además, que la diversidad genética de los hombres de Denisova era muy inferior a la de los hombres actuales. Esto probablemente se deba a que la población inicial de hombres de Denisova era reducida y aumentó rápidamente a medida que se extendían por una vasta zona geográfica, desde Siberia al sur del Pacífico.

 

El estudio -publicado en la revista estadounidense "Science"- afirma que una parte considerable de los genes del hombre de Denisova se transmitieron a habitantes actuales de Asia del Sudeste, en particular a los papúes.

 

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